Que faire et voir dans la Vallée Sacrée : 15 choses à ne pas manquer!

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Visiter la Vallée Sacrée: les incontournables

À seulement quelques kilomètres de Cusco, la grande Vallée Sacrée est le véritable berceau culturel de des Incas, comme en témoignent ses nombreux sites archéologiques. En plus de son riche passé historique, la région présente de nombreuses possibilités de treks et activités en plein air dans un cadre absolument magnifique.

La manquer et se diriger directement vers le Machu Picchu serait une  grave erreur!

Afin de vous aider à établir votre itinéraire avec toutes les informations en main, j’ai réuni ici les principaux attraits de la région. Voici donc que faire et que voir dans la Vallée Sacrée!

1. Ollantaytambo

On connaît principalement Ollantaytambo pour sa forteresse qui fut un haut lieu de la résistance inca face aux Espagnols. Mais au-delà de l’intérêt historique de son site archéologique– et de la superbe vue qu’il offre sur la ville! – il faut savoir qu’Ollantaytambo est un village inca charmant qui mérite au moins une journée entière si vous avez un peu de temps devant vous.

D’ailleurs si vous vous prévoyez faire la visite du Machu Picchu, Ollantaytambo se trouve sur la route depuis Cusco : vous pourriez donc même y passer la nuit avant de poursuivre vers Aguas Calientes!

Ici, les rues ont conservé le tracé inca d’origine, ce qui donne véritablement l’impression de se promener dans le temps lorsqu’on longe ses rues pavées étroites et ses petites places. En plus des ruines « officielles » incluses dans le ticket touristique, vous pouvez aussi monter au site de Pinkullyuna. Ce sont d’anciens entrepôts agricoles incas, qui offrent une superbe vue sur Ollantaytambo et sa forteresse…et dont l’accès est gratuit!

Découvrez notre petite guide d’Ollantaytambo avec tous les attraits à voir!

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Vue sur Ollantaytambo. Photo Thibault Houspic

2. Pachar

Vous aimez la bonne bière? Il faut absolument faire un tour à la Cerveceria del Valle Sagrado.

Située à moins de 10 minutes en colectivo depuis Ollantaytambo, à l’entrée du village de Pachar, c’est une des meilleures microbrasseries du pays! Effectivement en plus de jouir d’une situation incroyable en pleine Vallée Sacrée (imaginez boire une bière sous le ciel étoilé!), on y sert des produits d’une excellente qualité, qui ont été primés de nombreuses fois à l’international.

Au passage, si vous voulez faire une petite randonnée (environ 45min-1h l’aller), je vous recommande de vous rendre à la Ñaupa Iglesia, des ruines incas gratuites et sans touriste, où l’on accède en traversant Pachar, puis en longeant la petite route qui borde les champs, puis le chemin de fer. Vous pouvez aussi prendre un taxi depuis Ollantaytambo pour vous avancer au maximum et ne marcher que la portion longeant les rails.

Mais attention avec l’altitude: le site est construit en terrasses donc prenez votre temps pour monter, car le cœur s’essouffle vite! Ça tombe bien car de toute façon on a envie de se poser partout pour admirer la vue.

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3. Pisac

Autre incontournable de la Vallée Sacrée avec Ollantaytambo, Pisac est un village inca construit au 15e siècle, qu’on visite principalement pour deux raisons :

Ses ruines incas : imposant complexe archéologique (un des plus beaux de la Vallée Sacrée!) c’était l’ancienne résidence de l’Inca Pachachutec. Le site est composé d’une zone résidentielle et d’une section agricole avec des cultures en terrasse.

Son marché andin : il est vrai qu’il est devenu touristique ces dernières années, mais il est intéressant de s’y promener car on peut y découvrir la vie locale. C’est un bon endroit pour acheter des souvenirs car on y trouve de l’artisanat, mais je vous recommande de vous diriger plutôt vers la section fruits et légumes pour vous éloigner des touristes.

Mais il y a encore plus à voir à Pisac: pour ne rien manquer lors de votre visite, consultez notre article complet sur Pisac!

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Les ruines de Pisac. Photo Bill Damon

4. Les salines de Maras

Maras est absolument unique. On se retrouve ici face à 3000 bassins d’eau utilisés depuis l’époque inca par des familles locales pour extraire le sel par évaporation.

Il est fascinant de voir les reflets changer avec le mouvement du soleil et on peut y faire des photos absolument sublimes.

Que vous choisissiez de vous promener à travers les petits chemins ou simplement vous poser pour admirer le spectacle, vous ne serez pas déçus!

Pour tout savoir sur les salines de Maras, lisez notre article avec toutes les informations pratiques!

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Les salines de Maras

5. Les terrasses de Moray

Moray n’offre peut être pas le même impact visuel que les salines de Maras, mais il est absolument fascinant lorsqu’on comprend sa fonction et son efficacité.

C’était un centre de recherche agricole à l’époque inca composé de terrasses circulaires créant 20 différents microclimats (il y a environ 3C de différence entre chaque palier!). Ainsi les Incas réussirent à cultiver environ 150 types de maïs et pommes de terre différents!

Les sites de Maras et Moray sont souvent combinés lors d’une visite de la Vallée Sacrée car ils sont situés à seulemet 7km l’un de l’autre.

Pour tout savoir sur ces terrasses incas, découvrez notre article sur Moray

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6. Chinchero

Ancien lieu de repos de l’Inca Tupac Yupanqui, c’est aujourd’hui un joli petit village qui est reconnu principalement pour la qualité de son textile.

C’est en effet l’endroit tout indiqué pour assister à une démonstration de fabrication du textile traditionnel, le tissage, les teintures naturelles, les techniques, etc. Profitez en, c’est gratuit! Faites ensuite un tour au marché, vous trouverez de vêtements et tapis colorés en laine, faits entièrement à la main, et à prix intéressant.

Faites également un tour à l’église de Notre Dame de Montserrat, construite au 17e siècle sur les ruines d’un palais inca, mais surtout perdez vous dans les petites rues -au moins- jusqu’à la place principale. C’est si joli!

Lisez notre article pour tout savoir sur Chinchero!

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7. Urubamba et Yucay

Urubamba fut un des plus importants centres agricoles à l’époque de l’empire inca. Aujourd’hui on n’y trouve pas vraiment d’attraits d’intérêt historique sur place, mais c’est un incontournable de la Vallée Sacrée car c’est un lieu de passage obligé entre différents sites depuis Cusco. Il est certain que vous y passerez, peut être sans vous en rendre compte.

C’est sans aucun doute ce transit qui a stimulé la poussée de bons restaurants, hôtels confortables et centres de yoga et bien-être dans la ville et ses alentours.

Si vous avez un peu de temps, je vous recommande de vous rendre à Yucay depuis Urubamba. À seulement 30 min à pied, c’est un petit village de campagneHuayna Capac s’installa, charmé par le bon climat.

On y trouve des terrasses agricoles et aqueducs centenaires encore fonctionnels, ainsi que des bâtiments coloniaux et inca.

Pour découvrir Urubamba et Yucay, découvrez ici mon guide complet!

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Le marché d’Urubamba. Photo Nick Jewell

8. Manger du cuy

Ce serait dommage de ne pas goûter au moins une fois au cuy, le fameux cochon d’inde!

Il est vrai que, par manque d’habitude, l’idée de manger un rongeur peut en refroidir plus d’un, mais il est élevé ici et consommé par les populations locales depuis 5000 ans. Il contient un haut taux de protéines, très peu de gras et sa viande est très digeste.

Il y a même une journée nationale du cochon d’inde au Pérou, c’est pour dire.

Il peut être présenté de plusieurs façons et je vous conseille de vous renseigner avant de le commander car il est parfois présenté entier, et donc… un peu dur à couper et finalement moins savoureux à mon sens. Mieux vaut qu’il soit bien grillé et déjà coupé!

Sachez que Tipon est connu pour son cochon d’inde, donc si vous avez l’occasion d’y aller, ne manquer surtout par l’opportunité d’y goûter.

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9. Les sports d’aventure

Si vous aimez les sports d’aventure et cherchez une bonne dose d’adrénaline, vous serez servis! Voici un aperçu des différentes possibilités d’activités dans la Vallée Sacrée :

  • Faire du rafting : il y a des programmes de 1, 2 et même 3 jours de rafting sur la rivière Urubamba. Attention au niveau de l’eau qui change énormément selon la saison et influencent bien sûr directement le niveau de difficulté: pour les débutants, tentez l’aventure durant la saison sèche car la saison humide présente des niveaux 2 à 4.
  • Tyrolienne (zipline) : imaginez survoler la Vallée Sacrée comme Superman! Il existe quelques installations (à Pachar par exemple) avec des câbles entre 1km et 2km de longueur (au total). Certains proposent également des packages avec visites de sites comme Maras et Moray.
  • Parapente: c’est un vol en tandem avec un professionnel et généralement on vient vous chercher à votre hôtel de Cusco. Les survols varient entre 500m et 900m, et durent en moyenne de 10 à 20 min.
  • Quadrimoteur (quad): il est possible de visiter Maras et Moray en quad, pour profiter au maximum du paysages. C’est une façon unique de combiner une visite intéressante et l’adréaline!
  • Autres activités: il y a aussi d’autres activités comme le bungee, slingshot et via ferrata!

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10. Huchuy Qosqo

« Petit Cusco » en quechua, Huchuy Qosqo est un site archéologique inca composé de plusieurs édifices et un système d’irrigation. C’est rien de moins que le plus important site archéologique de la vallée de l’Urubamba après Ollantaytambo et Pisac!

Son grand avantage, c’est qu’il est beaucoup moins fréquenté que ceux ci car il faut marcher pour y arriver.

Il y a plusieurs façons de se rendre à Huchuy Qosqo :

  • Depuis le village de Lamay : une (intense) montée de 2h30
  • Depuis le village de Calca: prendre un taxi qui vous emmène jusqu’à 10 min des ruines
  • Depuis la communauté de Tauca (proche de Chinchero): c’est un chemin un peu plus long (3h l’aller) mais beaucoup moins fréquenté et avec de superbes paysages. Son plus haut point est la Laguna Piuray à 4500m d’altitude.

Pour tout connaître sur le site, consultez notre article sur Huchuy Qosqo

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Photo Edwin Bellota

11. Calca

C’est un village construit par l’inca Huiracocha comme lieu de repos, sur « Villa de Zamora » qui avait été fondé par le conquistador Pedro de Zamora. On y trouve deux places, la jolie église San Pedro Apostol, et quelques rues pavées.

Il est surtout connu pour être le point de départ des excursions vers Huchuy Qosqo (à seulement 8km) mais on y trouve également d’autres attraits, tels que :

  • Le musée Inkariy (à moins de 10 min en voiture de Calca) : c’est un des meilleurs musées la région de Cusco! Très complet, il consacre une section à chacun de ces cultures précolombiennes : caral, chavin, paracas, mochica, nazca, wari, chimu/lambayeque et inca, en présentant leur art, coutumes, croyances et habits.
  • Bains thermaux de Minas Moqo (à 500m de Calca): ce sont des sources thermales aux abords de la rivière Vilcanota qui ont des propriétés curatives, située à quelques minutes de la place principale à pied.
  • Bains thermaux de Machacancha (à 7 km de Calca) : ce sont des bains thermaux situés à 3050m d’altitude, à qui ont attribuent de nombreuses propriétés thérapeutiques. L’eau tourne autour de 40C, elle est limpide, et inodore.

Comment se rendre à Calca : il y a des tours qui s’y rendent mais sinon vous pouvez prendre un colectivo depuis la rue Puputi à Cusco (autour de 6-7 soles) ou un taxi (plutôt 70 soles)

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Calca dans la Vallée Sacrée. Photo Sirpa Kokko

12. Sud de la Vallée

Le tourisme dans la Vallée Sacrée est presque exclusivement concentré autour d’Ollantaytambo et Pisac, puis de Chinchero, Maras et Moray.

Il faut dire que les voyageurs ont peu de temps à accorder à la Vallée Sacrée – souvent considéré comme un point de passage entre Cusco et le Machu Picchu – et qu’il est normal de vouloir se concentrer sur les plus grands attraits.

Mais si vous voulez découvrir des destinations mois touristiques ou si vous avez un peu plus de temps devant vous, sachez qu’il existe un circuit proposé par certaines agences qui réunit 3 destinations hors des circuits traditionnels dans le sud de la Vallée Sacrée : Tipon, Pikillacta et Andahuaylillas.

  • Tipon: Tipon est connu pour deux choses, son cochon d’inde -qui a une sacrée réputation- et ses ruines incas. Le site de Tipon est un superbe exemple d’ingénierie hydraulique et architectural inca et pourtant c’est un des moins visité de la vallée. On y trouve des canalisations, toujours fonctionnelles, qui passent à travers une horloge solaire, puis des fontaines cérémonielles avant de se diriger vers les terrasses agricoles.
  • Pikillacta: c’est un grand complexe archéologique wari (une importante civilisation qui fut éventuellement conquise par les Incas). C’est d’ailleurs un des rares sites wari (connus, bien sûr…) dans la région de Cusco. Situé à 3350 m d’altitude, il fut probablement occupé entre l’an 550 et 1100. On y trouve environ 700 bâtiments et on estime qu’il accueilli jusqu’à 20 000 habitants! Le site n’a pas entièrement été nettoyé et reconstruit mais on peut facilement comprendre son ampleur.
  • Andahuaylillas: c’est un petit village connu pour l’église San Pedro, un véritable joyau colonial dont la façade plutôt sobre renferme un riche intérieur baroque qui lui a valu le surnom de Chapelle Sixtine d’Amérique.
Le système de canalisations de Tipon. Photo McKay Savage

13. Yoga et détente

Il est indéniable que la Vallée Sacrée renferme une énergie bien particulière.

Est-ce à cause de sa lumière dorée et enveloppante, ou encore de ses hautes montagnes?

Je ne sais pas, mais c’est un commentaire qui revient souvent auprès de ceux qui visitent la région et il n’est donc pas surprenant de voir que de nombreuses retraites spirituelles ont ouvert leurs portes dans la région (avec yoga, méditation, etc.). Quel meilleur endroit pour reconnecter avec soi même et la nature?

Il y a également plusieurs hôtels haut de gamme qui offrent un lieu privilégié de détente avec spa. Une expérience inoubliable d’un voyage au Pérou!

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14. Choquequirao

De « Chuqi K’iraw », berceau de l’or en quechua, c’est un complexe inca situé à plus de 3000m d’altitude, qui présente une structure très similaire à celle du Machu Picchu, mais en moins grand.

Son grand avantage est qu’il est bien moins fréquenté que celui-ci car il est uniquement accessible à pied, avec une randonnée d’au moins 4 jours. Il y a également un itinéraire plus long qui combine Choquequirao avec le Machu Picchu. Le tout est faisable avec un guide ou en solo, vous pouvez vous procurer une carte du trek à Cusco.

Pour connaître tous les détails du trek, découvrez notre article complet avec toutes les infos pratiques sur le Choquequirao!

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15. Faire un trek

La Vallée Sacrée est un immense terrain de jeu pour les fans de plein air, et les possibilités de treks sont nombreuses.

En plus des treks vers Huchuy Qosqo et le Choquequirao, les treks les plus connus sont certainement ceux qui se rendent vers le Machu Picchu :

Vous pouvez aussi opter pour des randonnées de jour, comme par exemple :

Le ticket touristique est-il obligatoire pour la Vallée Sacrée?

Oui et non, tout dépend des attraits que vous prévoyez visiter!

Si vous en êtes à votre premier voyage au Pérou ou dans la région de Cusco, je vous recommande fortement d’acheter le ticket touristique (boleto turistico) car il est nécessaire pour accéder aux sites principaux de la Vallée Sacrée, sauf quelques exceptions comme Maras.

Il est vrai que c’est un budget supplémentaire à calculer, mais il vous sera impossible d’acheter les entrées de façon individuelle, donc c’est un investissement!

Pour tout connaître sur ce billet, les inclusions et les tarifs, voici notre article sur le ticket touristique!

Où dormir dans la Vallée Sacrée?

La Vallée Sacrée est vaste et il y a une foule d’options d’hébergement pour tous les portefeuilles, allant du budget backpacker à l’hôtel de luxe. 

Ollantaytambo

  • Janaxpacha: je ne me fatigue pas de recommander cette auberge située à l’entrée d’Ollantaytambo. Elle est simple, jolie et propre, mais surtout l’accueil y est vraiment exceptionnel. Elle tenue par un jeune couple péruano-américain qui connaît très bien la région et m’a donné une foule d’informations précieuses sur les attraits peu connus de la région, et plein de bons conseils! Chambre à partir de seulement 13 euros.
  • Intitambo Hoteljoli petit hôtel au calme à l’écart des rues touristiques. Il possède une terrasse avec une vue magnifique sur la forteresse d’Ollantaytambo et la Vallées Sacrée. Chambres à partir de 39 euros la nuit
  • Casa de La Chola: Une chambre d’hôte magnifique située à l’extérieur de la ville, à une dizaine de minutes de la gare d’Ollantaytambo. L’idéal pour les amoureux de la nature! A partir de 55 euros la nuit, petit déjeuner qui saura ravir gourmets et gourmands inclus!

Pisac

  • Paz y Luz Hotel & Healing Center: c’est un centre de ressourcement où les voyageurs viennent participer à des ateliers, des sessions de guérisons et se reposer dans un cadre idéal pour la méditation. La fondatrice est Diane Dunn, une new yorkaise arrivée au Pérou en 2000 pour créer un centre spirituel en profitant de l’énergie particulière qu’offrent les Andes. À partir de 53 euros la nuit.
  • Chaska Pisac: avec son joli jardin, ses chambres confortables avec vue sur les montagnes et la rivière, son accès à la cuisine et sa situation idéale à quelques pas de la place principale de Pisac : il offre un des meilleurs rapports qualité-prix de la villeÀ partir de 13 euros en dortoir et 26 euros la chambre.
  • Allpawasi: un grand coup de coeur de Pisac! C’est un hôtel au look rustique chic, construit en bois et en pierre, avec feu de foyer. Plusieurs chambres ont un balcon ou une terrasse donnant sur le jardin avec vue sur les montagnes. Wifi gratuit et service gratuit de navette depuis l’aéroport de Cusco. Il est possible de louer des vélos sur place pour découvrir les environs en toute tranquillité. Chambre à partir de 85 €. 

Urubamba

  • EColodge Ccatan : c’est un petit hôtel tranquille au look rustique, entouré d’un jardin avec hamac, wifi et bon petit déjeuner.  Il est même possible de louer des bicyclettes sur place. À partir de 23 euros
  • Inti Ñan Hotel: de beaux grands jardins avec des sculptures, une piscine extérieure, chambres confortables avec vue sur les montagnes et un bungalow, wifi et petit déjeuner. À partir de 74 euros
  • Casa Andina Private Collection Valle Sagrado: c’est un hôtel haut de gamme de style champêtre situé entre Urubamba et Ollantaytambo. Il propose des chambres et quelques villas – appelées Andean Cottages- qui offrent une vue imprenable sur la vallée et les montagnes, de grands jardins, gym, sauna, spa et même un planétarium qui permet de découvrir le ciel de l’hémisphère sud. Sur place, le restaurant Alma Viva sert une cuisine péruvienne contemporaine.  Petit déjeuner buffet inclus. À partir de 96 euros

Combien de temps pour visiter la Vallée Sacrée?

Avant de commencer : pour établir le meilleur itinéraire dans la vallée sacrée, je vous recommande de décider d’avance où vous dormirez avant de vous rendre au Machu Picchu : Cusco ou Ollantaytambo? Ça vous évitera des allers-retours inutiles!

On peut facilement y rester plusieurs jours, voire même une semaine, car c’est un endroit où il fait bon se poser et respirer. Mais la majorité des voyageurs ont assez peu de temps pour visiter la Vallée Sacrée, voici donc mes suggestions pour ne rien manquer et maximiser votre temps, que vous décidiez de passer une journée ou deux jours dans la Vallée Sacrée :

Visiter la vallée sacrée en 1 jour

En seulement une journée dans la Vallée Sacrée, il faudra faire des choix, mais il y a moyen d’avoir une journée bien remplie!

  • Commencez par Pisac pour visiter son marché typiques et ses ruines
  • Continuez vers Chinchero pour découvrir son art textile et marcher à travers le joli petit village.
  • Dirigez vous ensuite vers Ollantaytambo. Vous pourrez y déjeuner (midi), puis visiter les ruines et même y dormir avant de vous diriger vers le Machu Picchu le lendemain
  • Si vous dormez à Cusco, faites plutôt Pisac, Ollantaytambo et Chinchero en revenant vers Cusco.

Visiter la vallée sacrée en 2 jours

Si vous avez deux jours dans la Vallée Sacrée je vous conseille de prendre votre temps : avec les paysages de la région, vous verrez qu’ici le chemin est aussi intéressant que la destination.

D’ailleurs en deux jours vous pourriez inclure les ruines incas autour de Cusco (Sacsayhuaman, Qenqo, Puca Pucara et Tambomachay), qui sont en chemin vers Pisac!

  • La première journée, visitez les ruines autour de Cusco en matinée
  • En après-midi découvrez Pisac avec ses ruines et son marché andin.
  • La deuxième journée, commencez par la visite de Chinchero pour une démonstration de textile et visiter son marché artisanal.
  • Dirigez vous ensuite vers les terrasses de Moray et les salines de Maras
  • En après-midi, terminez en beauté par le village d’Ollantaytambo. L’idéal selon moi est d’y dormir pour en profiter au maximum car il y a encore plus à voir que les ruines officielles!

Comment se rendre dans la Vallée Sacrée

Il y a de fortes chances que vous partiez depuis Cusco pour visiter la Vallée Sacrée, car il accueille l’aéroport le plus proche et de nombreuses lignes de bus.

Il y a 4 façons de se déplacer dans la vallée sacrée :

  • Autobus : il y a plusieurs départs par jour vers Pisac et Urubamba, le billet coûte environ 4 soles. C’est une bonne façon d’économiser, mais d’après mon expérience, c’est assez long (car il faut attendre que le bus soit suffisamment rempli pour qu’il parte), et les bus sont vieux et mal entretenus. Mais bien sûr pour moins de 5 soles on ne peut pas exiger beaucoup plus!
  • Colectivo : pour moi, c’est le meilleur moyen de transport! Ce sont des voitures ou des vans partagées qui partent de la rue Puputi ou Pavitos à Cusco. Il faut attendre que la voiture se remplisse mais ce n’est jamais bien long, le prix reste très accessible et les véhicules sont en bon état.
  • Taxis: c’est probablement le plus pratique car il s’arrête où vous voulez, vous attend sur place, etc. Plusieurs chauffeurs connaissent la région et s’improvisent guide au passage. Si c’est l’option que vous choisissez, ne prenez pas un taxi de la rue, ce que je vous recommande c’est de demander à votre hôtel ou auberge un taxi de confiance qui offrira un bon service. Important: fixez toujours le prix et les conditions d’avance (s’il doit vous attendre quelque part et combien de temps) avant de rentrer dans le taxi.
  • Tour organisé : il y a de nombreuses agences qui organisent des tours de la Vallée Sacrée depuis Cusco, en privé ou groupe. C’est un peu plus cher (mais franchement pas tant que ça finalement!) que de le faire en solo, mais le grand avantage est de ne pas se soucier du transport et gagner du temps, sans compter qu’on en apprend beaucoup plus grâce aux explications du guide.

Je vous recommande ces deux tours dans la Vallée Sacrée qui sont vraiment bien faits: visite de Maras et Moray et la découverte de Pisac, Ollantaytambo et Chinchero.

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Photo d’entête: Geraint Rowland

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Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

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