Comment arriver à la montagne Vinicunca: mon guide ultime!

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Comment visiter la Rainbow Mountain (Montagne arc en ciel)?

Si on l’appelle couramment Rainbow Mountain (ou encore Cerro Colorado, Montaña Siete Colores – « Montagne aux 7 couleurs ») son vrai nom est Vinicunca, du quechua « wini » pierres et « kunka » cou, en référence au sommet particulièrement étroit de la montagne.

Avant 2015, il fallait faire le trek de l’Ausangate dans la Cordillère de Vilcanota pour pouvoir l’atteindre, mais vu sa popularité grandissante, aujourd’hui plusieurs agences proposent des excursions de 1 journée ou de 2 jours depuis Cusco pour s’y rendre directement.

Pour de plus en plus de voyageurs, elle est devenue un incontournable du Pérou, presque au même titre que le Machu Picchu.

Voici donc mon guide ultime pour organiser votre séjour, avec toutes les informations et mes conseils pratiques pour bien visiter la montagne Vinicunca, comment s’y rendre et quelle excursion choisir.

À savoir avant d’y aller

Pour profiter au maximum de la visite à la Rainbow Mountain, voici ce qu’il faut prendre en compte avant d’y aller:

Attention au mal des montagnes

Cusco se trouve à 3399m d’altitude, ce qui est d­­­éjà considérable, mais la Rainbow Mountain monte jusqu’à 5000m d’altitude!

Il faut savoir qu’à partir de 2300m, on peut commencer à ressentir le soroche (mal des montagnes ou mal de l’altitude), il est donc important de comprendre ce que c’est et d’y être préparé : en altitude, le corps est en manque d’oxygène, ce qu’il exprime généralement par des nausées, maux de tête, fatigue.

Dans des cas très rares, il peut aller jusqu’à causer un œdème cérébral ou pulmonaire donc si vous souffrez d’une maladie ou condition, vous devez consulter votre médecin avant d’entreprendre le voyage.

Tout le monde ne ressent pas le mal de l’altitude de la même façon (certains très peu voire pas du tout, d’autres beaucoup, comme moi). Si vous arrivez à Cusco en avion, le corps le ressentira davantage qu’en bus où la montée est progressive.

Il faut éviter d’entreprendre tout effort physique la 1re journée à Cusco donc gardez l’excursion à la Montagne arc-en-ciel pour la 2e ou encore mieux la 3e journée en altitude. Ce sera beaucoup plus agréable!

Ce qui aide : bien s’hydrater, se reposer et manger léger.

Photoshop vs la réalité

Il faut être réaliste et ne pas se fier à ce que l’on voit sur Instagram et les brochures.

S’il fait beau, effectivement les couleurs de la Rainbow Mountain sont plus contrastées, mais jamais aussi saturées que l’on peut le voir dans certaines images.

S’il fait gris et il pleut, le paysage ne sera pas impressionnant. Mais bien sûr, aucune agence ne le dira car il y a des sorties tous les jours, beau temps, mauvais temps. J’ai même entendu un guide dire que le paysage serait plus beau avec des nuages car la lumière est trop forte lorsqu’il y a du soleil…la bonne blague.

Mieux vaut le savoir d’avance.

Bien prévoir son horaire

Tous les tours à la Rainbow Mountain depuis Cusco partent très tôt le matin, vers 3h du matin. Donc si vous avez peu de temps à Cusco, vous devrez rapidement réserver votre place pour le lendemain.

Les vans reviennent à Cusco vers 18h, prévoyez donc compter une journée entière pour visiter la Rainbow Mountain dans l’itinéraire.

Comme ce sera une longue journée avec une nuit courte, je vous recommande de faire une visite plus tranquille le lendemain.

Comment se rendre au Vinicunca

Excursion d’une journée à la Rainbow Mountain

Vu la distance depuis Cusco et la montée, il faut se réserver toute la journée pour l’activité et c’est une grosse journée!

Voici la journée type:

  • Départ de Cusco à 3h am à l’hôtel (donc réveil à 2 am)
  • Arrivée à Chilca vers 7h30, le point de départ de la randonnée vers la Montagne arc en ciel
  • Montée de 4h environ sur 4km
  • La descente prend environ 2h
  • Arrivée à Cusco vers 18h

Important: si vous avez peu de temps à Cusco, vous devrez rapidement réserver votre place pour le lendemain très tôt, puisque le départ se fait vers 3h du matin.

Si vous préférez réserver votre place d’avance pour ne pas vous soucier de comparer les agences (qui offrent toutes plus ou moins la même chose, soit dit en passant), je vous recommande cette excursion à Rainbow Mountain qui inclut :

  • la prise en charge depuis votre hôtel
  • le guide espagnol et anglais
  • la trousse de secours et oxygène
  • le petit déjeuner et le déjeuner
  • les bâtons de marche
  • et vous dépose à la Plaza Regocijo en plein centre de Cusco au retour!

Rainbow Mountain en groupe

Rainbow Mountain avec guide privé

Excursion de deux jours à la Rainbow Mountain

Certaines agences proposent également des sorties de 2 jours- 1 nuit (de camping) pour visiter la Montagne arc-en-ciel et les environs plus calmement en profitant du paysages, et passant par des petits villages.

L’itinéraire varie selon l’agence, donc à vous de voir sur place!

Faire la Rainbow Mountain sans agence

Oui, c’est possible, mais les distances sont longues. Planifiez bien votre trajet avant de vous lancer en vous informant au maximum. En principe, voici les étapes pour faire le Vinincunca sans agence :

  • Prendre un bus de Cusco (Plaza Tupac Amaru) jusqu’à Pitumarca (4h) où vous pouvez acheter de l’eau et des snacks
  • Aller jusqu’au village d’Ocefina (Chillca) le point de départ du trek
  • À Qayrawiri, vous devrez payer 10 soles pour le droit d’entrée
  • Après 4h d’ascension, vous arrivez au village de Machuraccay, d’où vous descendrez ensuite pour arriver jusqu’au Vinicunca. De magnifiques paysages au programme!

Combien coûte l’excursion à la Rainbow Mountain?

Le prix varie selon les prestations (déjeuner inclus ou pas, snacks, chevaux, etc.) et bien sûr si c’est une excursion privée ou en groupe.

Avec guide privé, les prix tournent autour de 150-250$ usd, c’est pourquoi j’ai été agréablement surprise de trouver cette excursion privée à la Rainbow Mountain moins chère. En groupe (et ce ne sont pas de petits groupes), ça peut aller de 30$ à 45$usd.

Vous trouverez de nombreuses agences dans le centre de Cusco, à vous de comparer et surtout de prendre une agence qui vous donne confiance. Ces dernières années le Vinicunca est devenu très populaire, ce qui a créé un nouveau tourisme de masse – pas forcément bien organisé- avec plusieurs agences qui partent un peu « à l’arrache ».

À savoir: il est tentant de payer toujours moins cher, mais rappelez vous que la qualité de la prestation est proportionnelle au prix payé. Sauf bien sûr, si une agence vous a été recommandée.

J’ai entendu plusieurs histoires de gens laissés derrière par le guide qui n’avait pas compté les présences de son groupe. Soyez donc à l’affût!

Est-ce un trek difficile?

Oui. Il est considéré comme un trek difficile, considérant l’altitude (jusqu’à 5000m d’altitude!), pas à cause de la complexité du chemin.

Le trek en soi n’est pas long, mais l’ascension est constante et dure environ 4h. Il est recommandé d’avoir une bonne forme physique et une certaine expérience en trekking. L’excursion n’est pas recommandée aux gens souffrant d’asthme, de problèmes cardiaques ou d’hypertension.

S’il pleut, sachez que le chemin peut être glissant, il faut donc être prudent.

Je l’ai déjà dit plus haut, mais n’oubliez surtout pas de rester au moins 2 jours à Cusco pour vous habituer à l’altitude avant de commencer le trek.

Sur le chemin, les habitants de la communauté vous proposent de louer leur cheval (30 à 70 soles selon la distance). Ça peut aider.

Quelle est la meilleure saison pour y aller?

Le meilleur moment de l’année pour faire la Rainbow Mountain est d’avril à août, la saison sèche. Le mois d’août est sans doute le meilleur mois de l’année.

La saison des pluies, de novembre à mars, n’est pas l’idéale, mais les pluies ne sont pas constantes durant cette période.

Quoi apporter au Vinicunca?

De bonne chaussures de randonnée avant tout.

De l’eau (au moins 2L) et snacks, imperméable/poncho en saison des pluies, gants et tuque, crème solaire (+35), lunettes de soleil et chapeau/casquette, des vêtements en pelure d’oignon (manches longues, tricot, à enlever ou ajouter au fur et à mesure selon la température), bâtons de marche recommandés.

Et évidemment: la caméra!

Où dormir à Cusco?

Cusco regorge d’auberges et d’hôtels pour tous les portefeuilles, voici quelques suggestions:

  • El Artesano de San Blas : il est situé à San Blas, le quartier des artistes, avec un charme indéniable! C’est un hôtel simple, mais joli, dans une maison typique de Cusco avec patio intérieur. Un des meilleurs rapports qualité-prix, avec des chambres propres. À partir de seulement 19 €!
  • Hostal Inti Wasi Plaza de Armasc’est une autre bonne option si vous cherchez un peu plus de confort, avec un excellent rapport qualité-prix! C’est un bâtiment colonial rénové, situé à deux pas de la Plaza de Armas, face à la jolie Plaza Regocijo, avec un joli patio intérieur et des chambres confortables avec balcon. Petit déjeuner inclus. À partir de seulement 48 € la nuit!
  • Hôtel Tierra Viva Cusco San Blas: c’est un autre hôtel charmant à San Blas, d’une gamme plus élevée avec des chambres assez amples, des lits très confortables, une belle décoration moderne avec quelques éléments traditionnels de Cusco, une cour intérieure, un petit déjeuner buffet inclus avec la nuitée. Nuit à partir de 80€.
  • Antigua Casona San Blas: voici un petit hôtel chic et intime au coeur du quartier de San Blas. Les chambres sont très confortables, la déco à la fois moderne et traditionnelle offre une ambiance chaleureuse, et le restaurant Piedra & Sal est un des meilleurs de Cusco. Très bon petit déjeuner inclus. À partir de 140 € la nuit

Besoin de plus d’info?

Dirigez-vous à l’Office d’information touristique de Cusco (Portal Mantas, 188), ils vous donneront toute l’information nécessaire pour bien préparer votre trip.

Survol de la Rainbow Mountain

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Copyright Photo d’entête

Vous partez en voyage au Pérou?

Comme vous le savez, il est extrêmement important de s’assurer avant de partir en voyage. A l’étranger, un petit problème peut très vite se transformer en une grosse galère, avec des conséquences irréversibles en terme de santé et/ou d’argent!

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Comment arriver à la montagne Vinicunca: mon guide ultime!
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Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

Discussion8 commentaires

  1. EHLENBERGER Tom

    Bonjour,
    tout d’abord merci d’avoir créé ce site, il nous a beaucoup servi dans l’organisation de notre future voyage au Pérou, c’est un travail formidable!
    Concernant l’excursion à la montagne vinicunca, où peut-on trouver les agences de voyage proposant la formule avoisinant les 20$? Est-ce possible de réserver pour un groupe de 11 sur place? Ou est-ce plus judicieux de réserver en avance dans ce cas?

    Cordialement,
    Tom EHLENBERGER

    • bonjour Tom les agences sur place sont celles qui seront moins cher, dans les rues du centre de Cusco (autour de la Plaza par exemple), à distance c’est toujours plus cher. Et il y a des départs tous les jours, avec de nombreuses agences, donc je suis convaincue que même pour un groupe de 11 ce sera tout à fait faisable oui.

  2. Cécile jabaly

    Bonjour,

    Nous sommes deux voyageuses qui préparent leur voyage au Pérou pour cet été. Nous souhaiterions faire trek des montagnes arc en ciel au départ de Cuzco par nous même. Nous aimerions prendre le bus de Cuzco A Pitumarca. Selon votre article nous devons ensuite nous rendre à Ocefina. Peut on y aller en bus? Peut on dormir sur place A Ocefina? Nous n’arrivons pas à dénicher les informations sur les sites que nous regardons, pourriez vous nous éclairer?
    Un grand merci d’avance,
    Cecile et Marie Jabaly

    • Bonjour Cecile et Marie

      Pour vous donner un peu plus de détails, dans ce cas ci sincèrement, prendre une agence est 1. moins cher ou limite le même prix que solo (je sais, c’est surprenant, mais vrai!) et 2. beaucoup moins compliqué car on parle de longues distances (aller + retour + la fatigue car c’est un trek relativement court 3-4h mais vraiment exigeant physiquement et en haute altitude). Pour avoir une idée, le tour complet commence à 3am et se termine vers 6pm.
      Aussi, une fois arrivé, on ne doit pas suivre le guide, on monte seul en suivant le chemin, donc il n’y a pas tant de sentiment d’être encadré. Et il ne faut pas oublier qu’il y aura des gens de toute façon que vous le fassiez en solo ou avec agence, les gens arrivent à partir de 6 am.
      Mon but n’est pas de convaincre de prendre une agence, juste d’avoir tous les outils en main pour mesurer si ça vaut le coup de le faire en solo . Pour ce qui est de dormir à Ocefina, j’imagine que oui il y a moyen (il y a toujours moyen en payant) mais pour l’instant je n’ai pas d’info par rapport au transport local sur place. Bon voyage!

  3. je fais le chemin Inca dans les années 80 a cette époque c’était encore libre d’accès très peux de touristes en hiver et très humide avec un sac de 15 kilos que pesais une tone a 5mil mètres aujourd’hui je n peux plus le faire dommage j’aurais bien aimé faire Vinicunca

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