Palccoyo: l’excursion alternative à la Rainbow Mountain

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Montagne Palcoyo ou Rainbow Mountain?

Pendant que les agences profitent allègrement de la vague de popularité de la Rainbow Mountain, de plus en plus de backpackers déplorent la concentration de visiteurs une fois sur place.

En effet, la montagne Vinicunca est devenue un attrait majeur de Cusco grâce aux réseaux sociaux qui en ont présenté une image spectaculaire, passée par un bon petit coup de Photoshop

Donc maintenant on ne veut plus seulement la fameuse photo du Machu Picchu pour Instagram, mais aussi celle de la Rainbow Mountain

C’est dans ce contexte qu’est apparue la montagne Palcoyo ou Palccoyo

Elle se présente comme la version non touristique de Rainbow Mountain tout en offrant le même spectacle coloré. 

J’ai rassemblé un maximum d’informations sur Palcoyo afin de vous permettre d’en apprendre plus sur cette nouvelle montagne arc-en-ciel.

Cet article vous permettra de savoir comment s’y rendre avec un tour ou sans agence, son niveau de difficulté et autres questions fréquentes. Je présente également un comparatif entre Palccoyo et la Rainbow Mountain, et mes conseils pratiques pour organiser votre visite. 

Voici donc tout ce qu’il faut savoir sur Palccoyo:

1. Qu’est-ce que la montagne Palccoyo?

Palccoyo est un ensemble de trois montagnes colorées situées à environ 3h au sud-est de Cusco, dans la communauté de Palcoyo, district de Checacupe.  

Que voit-on depuis la montagne Palcoyo?

En plus de la cordillère arc-en-ciel (les trois montagnes colorées) qui offrent un magnifique spectacle naturel, depuis le sommet de Palcoyo on obtient une vue fantastique sur l’Ausangate, une des plus hautes montagnes du Pérou!

Il y a également une forêt de pierres (bosque de piedras) autour du site qui donne un aspect unique au paysage. 

En chemin on croise des alpagas, des vigognes et des habitants de la communauté. 

Pourquoi les montagnes sont colorées?

C’est à cause des minéraux présents dans le sol: l’oxyde de cuivre, le grès, l’argile rouge. On estime que ce sont des sédiments laissés par l’eau qui recouvrait la région il y a des millions d’années!

À quelle altitude se trouve Palcoyo?

La montagne des couleurs de Palcoyo s’élève à 4900m d’altitude. 

Combien de temps pour monter Palcoyo?

C’est environ 40 min l’aller

Combien coûte l’entrée?

C’est 10 soles pour les visiteurs étrangers, à payer sur place.

2. Les différences entre Palcoyo et Rainbow Mountain

Il y a énormément de similarités entre les deux paysages, les couleurs, le climat, mais il y a deux différences importantes entre les deux montagnes: le niveau de difficulté et le nombre de visiteurs.

Laquelle est la plus difficile?

La Rainbow Mountain est plus difficile que Palcoyo.

D’abord la Rainbow Mountain représente environ 4h de marche au total (aller-retour) contre 1h30 pour Palcoyo. Toute une différence!

Ensuite, il n’y a presque pas de dénivelé à Palcoyo durant la marche (150m), contrairement à la Rainbow Mountain.

Laquelle est plus fréquentée?

Pour l’instant, il y a une différence énorme entre les deux sites.

Environ 1000 personnes visitent la Rainbow Mountain chaque jour alors qu’il y a encore très peu de visiteurs à Palcoyo puisqu’on en n’entend presque pas parler!

Quelles sont les autres différences?

Le tour à Palccoyo est généralement plus cher que le tour à Rainbow Mountain car il n’y a pas autant de visiteurs.

L’excursion à la Rainbow Mountain part beaucoup plus tôt de Cusco que Palccoyo (3h contre 7h du matin)

Quelle est la meilleure montagne entre Palcoyo et la Rainbow Mountain?

Il n’y a pas de meilleure montagne car les deux sont magnifiques. À vous de faire votre choix avec les informations présentées.

Les deux sont des sites naturels impressionnants et offrent le même type de paysage.

Palcoyo est moins difficile, accessible à tous, et donc une meilleure option pour ceux qui ne veulent pas ou ne peuvent pas faire trop d’effort physique (à cause de l’altitude, l’âge, etc.).

La Rainbow Mountain représente donc plus de défi physique, si c’est ce que vous cherchez.

D’un autre côté, la Rainbow Mountain a été envahie par le tourisme (malheureusement assez mal organisé et mal géré) et commence à en souffrir les conséquences.

Le grand avantage de Palccoyo est bien sûr de pouvoir profiter au maximum du paysage sans presque personne!

3. Comment se rendre à Palcoyo

Avec tous les détails pratiques sur le transport, vous pourrez décider s’il est mieux d’aller à Palcoyo avec ou sans agence lors de votre voyage au Pérou.

Se rendre à Palcoyo avec un tour

Voici un exemple type de l’excursion à Palcoyo avec une agence:

  • Le tour de Palcoyo prend en charge le transport aller-retour depuis Cusco (l’heure du départ varie entre 5h et 7h du matin)
  • De Cusco, départ jusqu’à une communauté en chemin pour prendre le petit-déjeuner (environ 2h30 de route)
  • Puis, il se rend à Combapata pour une petite pause (et voir son pont qui remonte à l’époque coloniale)
  • Ensuite, direction la communauté de Palccoyo. Une fois arrivés, ce sont 45min de marche jusqu’au sommet de la montagne. En tout, c’est environ 2h de visite sur place.
  • Arrêt dans une communauté pour déjeuner
  • Retour à Cusco entre 17h et 20h selon les activités qui peuvent être incluses

Combien coûte un tour à Palccoyo:

  • Les tours les moins chers varient autour de 80- 90 soles par personne et peuvent facilement monter à 140 soles.
  • Le prix varie selon l’agence, la taille du groupe, les inclusions (repas, entrée, activités).
  • Un tour standard inclut un guide bilingue anglais et espagnol. Pour un tour à Palcoyo en français (ou une autre langue), c’est plus cher.

Se rendre à Palcoyo sans agence (en bus)

  • De Cusco, prendre un bus ou colectivo jusqu’à Combapata (2h30). Ce sont ceux qui vont en direction du sud, vers Sicuani ou Acomayo. Important: demandez bien au chauffeur qu’il vous avertisse pour descendre à Combapata.
  • De Combapata prendre un colectivo jusqu’à la communauté de Palccoyo en suivant le chemin de terre jusqu’à Huallata Cunca, le point de départ de la marche.
    De là, on obtient déjà une belle vue sur les montagnes arc-en-ciel, mais il faut marcher environ 45 min pour arriver au sommet de Palccoyo.

Combien coûte Palccoyo sans agence:

  • De Cusco à Combapata le bus tourne autour de 5 soles l’aller
  • De Combapata à Palccoyo le colectivo coûte 100 soles aller retour (donc si vous êtes plusieurs, à 3 ou 4 personnes ça reste assez raisonnable)

Se rendre à Palcoyo en voiture

Si vous avez loué une voiture au Pérou, vous rendre à Palcoyo depuis Cusco est simple:

  • Prendre la Carretera Cusco-Paucartambo/3S (la même qui se rend à Juliaca et Puno) durant environ 3h
  • Avant d’arriver au village de Combapata, tourner à gauche où se trouve le Puente de Checacupe
  • Prendre le chemin en terre durant environ 1h pour arriver au stationnement.

Mon conseil: le mieux est d’entrer ces coordonnées GPS. De là vous n’aurez qu’à tourner à gauche pour arriver à Palccoyo.

4. Quel est le meilleur moment pour visiter Palcoyo?

Il y a deux saisons: la saison des pluies de décembre à mars et la saison sèche d’avril à novembre.

En saison des pluies, les montagnes sont couvertes de neige et de brume, et la pluie peut rendre l’accès difficile. Donc ce n’est pas l’idéal pour voir les couleurs (il peut y avoir des exceptions, à vous de voir le climat une fois à Cusco).

La meilleure saison est la saison sèche alors que la vue est dégagée et le soleil permet de faire ressortir les couleurs. C’est pareil que pour la Rainbow Mountain.

5. Quoi apporter à Palcoyo?

Il est important d’avoir des vêtements chauds car il fait froid. Également de l’eau et des snacks (il est possible d’en acheter à Palccoyo si jamais vous n’avez pas l’occasion de le faire à Cusco), de la crème solaire car le soleil est toujours fort en altitude, de bonnes chaussures confortables.

Pensez aussi à apporter de l’argent comptant en soles (des monnaies et petites coupures car les gens ont rarement du change).

6. Visiter Palcoyo: mes derniers conseils

Attention à l’altitude

Même si la montagne Palcoyo n’est pas aussi exigeante physiquement que la Rainbow Mountain, elle se trouve en haute altitude et il est très important de laisser au corps le temps de s’acclimater avant d’entreprendre tout effort physique. Comptez de 1 à 2 jours à Cusco avant de faire Palcoyo.

Visiter Checacupe

Vous passerez forcément par Checacupe donc si vous avez l’occasion de vous arrêter, profitez en pour visiter le village!

On y trouve un pont inca, un pont colonial et un pont de l’époque républicaine. Il y a également une église coloniale avec des peintures de l’École de Cusco.

Vidéo de Palccoyo

Pas encore convaincu de faire l’excursion à Palcoyo? Ces images sont à voir!

Se loger à Cusco

Cusco regorge d’auberges et d’hôtels pour tous les budgets, voici quelques suggestions:

  • The Point Cusco : la meilleure option pour les backpackers à Cusco, à 5 min de la place principale. L’auberge se trouve dans un bâtiment colonial et offre des aires communes vraiment sympas (table de ping pong, bar, resto, jardin avec hamacs, etc.), parfait pour ceux qui veulent se reposer ou faire la fête. À partir de seulement 7 € en dortoir ou 27 € en chambre privée!
  • El Artesano de San Blas : il est situé à San Blas, le quartier des artistes, avec un charme indéniable! C’est un hôtel simple, mais joli, dans une maison typique de Cusco avec patio intérieur. Un des meilleurs rapports qualité-prix, avec des chambres propres. À partir de seulement 19 €!
  • Hostal Inti Wasi Plaza de Armasc’est une autre bonne option si vous cherchez un peu plus de confort, avec un excellent rapport qualité-prix! C’est un bâtiment colonial rénové, situé à deux pas de la Plaza de Armas, face à la jolie Plaza Regocijo, avec un joli patio intérieur et des chambres confortables avec balcon. Petit déjeuner inclus. À partir de seulement 48 € la nuit!

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Palccoyo: l’excursion alternative à la Rainbow Mountain
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Vanessa Huet

Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

Discussion2 commentaires

  1. Vanessa Huet

    Bonjour,
    Nous sommes allés à Palccoyo par nos propres moyens début août 2019. Il n’y a pas de colectivo qui aille là bas depuis le village de combapata. Il faut prendre un taxi et ça prend 1h30 pour atteindre le parking d’où commence la marche.
    Si on avait su qu’il n’y avait pas de colectivo nous y serions allés avec un tour car au final ça nous est revenu au même prix (110 soles de taxi + 32 soles de colectivo aller-retour Cusco-Combapata pour 2 personnes soit 142 soles au lieu de 160 en tour).
    C’était magnifique donc ça valait la grosse galère mais tout le monde n’est peut être pas prêt à faire ça.
    J’en profite pour vous féliciter pour vos articles et vous remercier car votre blog a été notre guide pendant nos 7 semaines au Pérou

    • Vanessa Huet

      Merci beaucoup pour le retour utile Marie ^^
      Oui à deux ça revient souvent plus cher ou le meme prix qu’avec un tour (qui a l’avantage de prendre en charge le transport), c’est ça le souci!
      Il y a pas à dire, dès qu’on sort un peu des sentiers battus au Pérou, c’est l’aventure 😛

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