Visiter Arequipa: 9 des meilleurs attraits à voir

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Que faire et voir à Arequipa?

Arequipa est une des plus belles villes du Pérou.

Surnommée la « ville blanche » à cause des bâtiments du centre historiques construits en pierre volcanique blanche, elle a conservé son charme colonial authentique.

Elle est aussi le point de départ des excursions au Canyon de Colca, le 2e canyon le plus profond au monde, qui est un autre incontournable du Pérou!

Pour ne rien manquer lors de votre visite, voici mon guide complet avec tous les lieux à visiter et activités à faire à Arequipa, ainsi que mes suggestions de restaurants et d’hôtels pour tous les budgets.

J’ai également inclus mes suggestions d’itinéraires pour visiter Arequipa en 1, 2 ou 3 jours, avec tous mes conseils pour en profiter au maximum.

Alors, que faire et voir à Arequipa?

1. La Plaza de Armas

Comme dans toutes les grandes villes d’Amérique latine, la Plaza de Armas est le coeur de la ville.

Plusieurs disent même que c’est la plus belle place du Pérou avec une foule animée, ses palmiers et sa fontaine centrale.

Elle est entourée de la cathédrale, ainsi que trois rues bordées de bâtiments aux arcades coloniales.

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La Plaza de Armas d’Arequipa

2. La cathédrale

La cathédrale d’Arequipa date de 1612, mais a été reconstruite au 19e siècle à cause des nombreux tremblements de terre et incendies qui l’avaient endommagée.

C’est un bâtiment de style néo-classique qui accueille un imposant orgue belge (un des plus grands d’Amérique du sud!), un grand lustre de Séville, un autel principal en marbre de Carrare et une remarquable chaire en bois sculpté par le Français Charles Buisine-Rigot.

Vous pouvez visiter le musée de la cathédrale qui renferme 400 ans d’histoire, mais je recommande surtout de monter dans l’une des tours pour profiter de la vue sur la ville!

  • Entrée cathédrale: gratuite
  • Entrée musée: 10 soles- adulte, 3,50 soles-étudiant
  • Horaire: lundi-samedi 7h-11h30, 17h-19h30, dimanche : 7h-13h, 17h-19h
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La cathédrale d’Arequipa

3. Couvent Santa Catalina

Ce n’est pas qu’un simple couvent: il est si grand que c’est une véritable « ville dans la ville »!

En effet, c’est un magnifique labyrinthe avec ses rues étroites, places, fontaines, jardins et nombreux bâtiments blancs, rouges et bleus.

À son apogée, Santa Catalina a hébergé jusqu’à 500 religieuses issues de riches familles. Ici on ne vivait pas dans le minimalisme et la pauvreté, au contraire!

Chaque religieuse avait des servantes, et mangeait dans des plats en porcelaine avec des ustensiles en argent.

Elles organisaient également des fêtes où elles invitaient des musiciens locaux.

Éventuellement, le Pape Pie IX entendit parler de cette vie « inappropriée » et interdit ce rythme de vie en 1871.

Ouvert au public en 1970, après avoir été un cloître inaccessible durant 400 ans, c’est aujourd’hui un incontournable d’Arequipa.

Personnellement j’ai pris la visite guidée et je la recommande fortement car il y a énormément à apprendre sur les lieux. Bien sûr, on peut se promener librement après la visite!

  • Entrée: 35 soles, guide 20 soles avec pourboire.
  • Adresse: Calle Santa Catalina, 301
  • Horaire : 9h-16h (peut être plus large en saison haute)
  • site internet
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Le couvent Santa Catalina à Arequipa. Photo Karla Acosta

4. Marché San Camilo

À deux pas de la Plaza de Armas se trouve le Mercado San Camilo, un lieu à voir absolument à Arequipa!

C’est un grand marché coloré, construit en 1938 et aujourd’hui déclaré Patrimoine historique de la Nation, où l’on peut goûter toutes sortes de spécialités à petit prix, en plus de voir les produits locaux (herbes, fromages, fruits et légumes, viandes, etc.)

J’y ai goûté la chicha de güiñapo, une boisson traditionnelle d’Arequipa à base de maïs violet qui lui donne une jolie couleur rouge.

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La chicha de güiñapo au Marché San Camilo

5. Le musée Santuarios Andinos

C’est un petit musée qui abrite la fameuse momie Juanita, appelée aussi la princesse des glaces.

Elle a été découverte en 1995 par l’alpiniste américain Johan Reinhard, à 6300m d’altitude, proche du sommet de la montagne Ampato.

C’est le corps momifié d’une jeune fille inca sacrifiée selon un rituel, et qui a été préservée dans la glace durant 500 ans avant que la chaleur de l’activité volcanique fasse fondre la neige.

C’est d’ailleurs grâce à cette glace qu’elle fut un trésor pour les archéologues et historiens: ses tissus et liquides organiques étaient très bien préservés, et ils ont révélés des indices sur l’hygiène et la nourriture de l’époque !

On peut également voir des objets retrouvés avec elle et regarder un documentaire sur sa découverte. La visite est normalement guidée et un pourboire est fortement recommandé à la fin du tour.

  • Entrée: adulte 15 soles, enfants et étudiants  5 soles.
  • Adresse: Calle La Merced, 110
  • Horaire: lundi-samedi 9h-18h, dimanche 9h-15h  Santa Catalina 210
  • site internet 
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source: andina.com.pe

6. Iglesia de la Compañía

Cette église fondée par les Jésuites est un des grands exemples de l’architecture métisse.

En effet, on peut observer des symboliques à la fois chrétiennes et incas. On y voit, entre autre,  des anges chrétiens dialoguant avec des figures de la mythologie inca.

À l’intérieur, on peut observer plusieurs retables sculptés en bois et recouverts de feuilles d’or.

Dans la sacristie se trouve la chapelle de San Ignacio entièrement recouverte de fresques présentant la flore et la faune tropicales.

Vous pouvez également visiter le cloître construit en pierre volcanique. De là, empruntez l’escalier pour monter dans la galerie supérieure qui offre une belle vue sur Arequipa.

Petit conseil, allez-y pour le coucher de soleil, la lumière est magnifique!

  • Entrée : gratuite
  • Adresse : Calle Alvarez Thomas
  • Horaire : 9h-12h, 15h-18h

7. Monasterio de la Recoleta

Fondé en 1648 par des moines franciscain, le monastère étonne par l’ampleur de ses lieux.

On peut visiter les nombreuses salles, dont les 4 cloîtres avec leurs jardins. Les  salles exposent des momies, des masques, des objets et animaux ramenés des expéditions des missionnaires en Amazonie, mais également, de l’art religieux et préhispanique, des ustensiles du couvent et des photographies anciennes.

La librairie est un élément majeur des lieux, on y retrouve 20 000 livres, documents et cartes (dont les premiers plans de la ville), datant parfois de plus de 500 ans!

  • Entrée : 10 soles, donations suggérées et pourboire au guide
  • Adresse : Calle Recoleta, 117
  • Horaire : lundi au samedi 9h-12h, 15h-17h

8. Mirador de Yanahuara

Et si vous avez le temps de sortir un peu du centre, allez au Mirador de Yanahuara dans le quartier du même nom.

C’est un excellent point de vue pour admirer la ville et les volcans aux alentours! Vous pourrez trouver dans ce quartier plusieurs bons petits restaurants typiques, les picanterias.

voyage perou yanahuara arequipa

9. Manger dans une picanteria

On ne peut pas visiter la ville sans aller dans une picanteria!

Ce sont des restaurants traditionnels qui servent des plats typiques de la gastronomie d’Arequipa. 

Il y en a plusieurs, mais de mon côté j’ai été à la Nueva Palomino qui est une des plus connues.

Pour goûter à plusieurs spécialités, j’ai choisi le Picantero Caliente (30 soles) avec manioc, fromage frit et « torrejas », qui ressemblent à des petites omelettes frites aux légumes.

Toutes les portions sont grandes et je recommande de les partager à moins d’avoir un grand appétit.

Vous pouvez en profiter pour goûter à la Cerveza Arequipeña (10 soles la grande bouteille), la bière d’Arequipa.

Et comme le restaurant est situé à Yanahuara, la marche du retour jusqu’au centre historique est idéale pour digérer!

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L’assiette à partager de la Nueva Palomino. Photo Karla Acosta
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Dans la picanteria Nueva Palomino à Arequipa. Photo Karla Acosta

10. Goûter au queso helado

Le « queso helado » ou fromage glacé, est un dessert typique d’Arequipa.

Son nom est trompeur car il ne contient pas de fromage, mais simplement du lait, du lait condensé, de la cannelle et de la noix de coco.

On trouve des vendeurs un peu partout, et ça ne coûte que quelques soles!

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Le queso helado typique d’Arequipa

Se loger à Arequipa

Voici 3 propositions d’hôtels pour vos 48h à Arequipa, pour différents budgets:

  • Mercaderes Backpackers : située à 20 mètres de la Plaza de armas et tout proche du couvent Santa Catalina, cette auberge de jeunesse propose des chambres en dortoir très propres et lumineuses, idéalement placée, avec wifi et un petit resto sur place. En plus, il y a une terrasse avec hamac sur le toit! À partir de seulement 7 euros en dortoir!

  • Hotel Tierra Viva: c’est une valeure sûre d’Arequipa, située à deux rues de la Plaza de Armas. Chambres confortables, bon service, design moderne et lumineux, et petit déjeuner copieux inclus. À partir de 55 euros la nuit.
  • Hotel Los Tambos : une option intéressante pour ceux qui désirent encore plus de confort. L’hôtel est situé à seulement 50m de la Plaza de Armas, avec de belles chambres, un bon service et un personnel attentionné, dont certains membre parlent français. Le petit déjeuner est excellent. Chambre à partir de 66 euros la nuit. Mais attention, les disponibilités s’envolent rapidement!

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Vanessa Huet

Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

Discussion8 commentaires

    • Vanessa Huet

      Oui et justement, j’ai connu quelques personnes qui s’y étaient installées, et paraît-il qu’en effet c’est très agréable d’y vivre, donc pas seulement en voyage! Une qualité que pas toutes les villes ont 🙂

    • Vanessa Huet

      Oui, je pense que la réaction des gens est relativement unanime pour Arequipa, généralement elle charme 🙂
      Elle compte 877000 habitants environ, c’est la 2e ville la plus peuplée du Pérou et c’est la capitale régionale.

  1. Vanessa Huet

    C’est marrant, la plaza de Armas de Santiago du Chili ressemble beaucoup à celle du Pérou; elle est immense et il y a aussi une cathédrale, une fontaine, des centaines de personnes et plein d’animations. C’est vraiment une constante dans les grandes villes d’Amérique latine comme tu dis. La photo avec les oiseaux qui s’envolent est vraiment magnifique et plus je lis vos articles, plus je suis attirée par le Pérou !

  2. Vanessa Huet

    J’ajouterais un N°6 auquel peu pensent : le moulin de Sabandia et le village de Characato. C’est à l’extérieur de la ville, dans la campiña (la campagne d’Arequipa), à 30-40 mn de la Plaza de Armas (prendre un taxi ou, moins chers, des combis direction  » Sabandia-Characato – pas de combi direct). Idéal pour se détendre loin du tumulte des « ticos » (petits taxis jaunes) du centre historique, pique-niquer et goûter à la verdure et aux balades à cheval. Il y a d’ailleurs à Sabandia un excellent restau où les Arequipeños vont le WE, en pleine nature. Avec son inénarrable chanteur échappé d’une troupe de mariachis (c’est pourtant pas le même pays !).

    A ceux qui veulent rester à Arequipa et aller au-delà du tourisme classique « Plaza de Armas-café-bars-à-gringos-aux-prix-touristes », voire à terme s’investir dans l’éco-volontariat, je recommande d’aller faire un tour dans les « pueblos jovenes » d’Arequipa pour un avant-goût de la « vraie vie ». Rien à voir avec le côté artificiel du centre historique. Ca va du quartier populaire aux bidonvilles. C’est le Pérou que généralement les voyageurs n’osent pas aller voir, ou qu’ils ne regardent que par la vitre du bus qui le traverse pour aller au Colca. Mais c’est là que vit 70 à 80% de la population arequipénienne, et c’est une façon de faire du tourisme responsable pour mieux comprendre le pays, sa diversité (ses discriminations aussi malheureusement) et ses contradictions. Il ne s’agit pas non plus d’y aller en voyeur (surtout pas !). Ce n’est pas un zoo humain. Et c’est la vie que partagent des millions de gens un peu partout au Pérou. J’y ai vu deux touristes étrangers une fois, et ça m’a fait chaud au coeur de voir des voyageurs s’intéresser aussi à autre chose que les seuls quartiers historiques, et se frotter à la population.

    !Viva el Perú!

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