J’ai testé: le tour gastronomique à Lima

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Faire un tour gastronomique à Lima

Chaque année, depuis 6 ans, Lima remporte le prix de « meilleure destination gastronomique au monde » au World Travel Awards.

Pourtant, la seule fois où j’ai participé à un tour gastronomique à Lima ne m’a pas du tout convaincue d’en essayer d’autre.

Arriver en bus touristique pour faire un tour au marché, habillée avec un tablier au logo de l’agence (non, ce n’est pas une blague), et terminer dans un resto, certes joli, mais qui est le plus photographié de Lima, n’est pas ma définition d’expérience authentique. Loin de là!

À la recherche d’une expérience authentique

Lorsque j’ai appris qu’Exquisito Peru lançait ses nouvelles expériences gastronomiques à Lima, j’ai tout de suite sauté sur l’occasion de les essayer.

Pourquoi? 

La réponse est très simple et je le dis en toute transparence: je connais bien les deux fondateurs et je savais que je pouvais leur faire confiance. Ils ont travaillé dans le tourisme responsable au Pérou durant plusieurs années, en aidant les communautés locales et différentes asso à développer des activités durables et éventuellement devenir auto-suffisantes.

Je savais donc qu’en se lançant dans les tours culinaires à Lima, ces deux fans finis de la gastronomie péruvienne se creuseraient la tête pour s’assurer de faire découvrir aux participants de bons produits, mais aussi et des adresses qui ont une histoire à raconter.

De plus, pour chaque participant, Exquisito Peru fait un don de 5 soles à Accion contra el Hambre pour pour soutenir une communauté qui souffre d’anémie et de malnutrition infantile. Ces 5 soles sont utilisés pour offrir un repas équilibré à base de quinoa accompagné d’aliments riches en fer.

Dans un monde où les mots “authentique” et “local” sont utilisés ad nauseam comme outil marketing, on peut facilement se faire avoir. C’est une pratique arrive souvent au Pérou et cette manipulation me met hors de moi. C’est pourquoi je trouve qu’il est d’autant plus important de mettre de l’avant les projets lancés par des passionnés qui veulent faire les choses correctement.

Voici donc mon retour d’expérience sur le tour de street food à Lima et le tour gastronomique à Barranco, loin des clichés que j’ai pu voir ailleurs:

1. Street food dans le centre de Lima

Si vous voulez découvrir la vraie Lima, cette belle chaotique incomprise, c’est bien au centre historique qu’il faut se rendre.

J’ai beau y avoir été plusieurs fois ces dernières années, j’ai toujours l’impression qu’il me cache de nombreux secrets et particulièrement en ce qui concerne les adresses intéressantes pour mes papilles. Je suis donc particulièrement curieuse de connaître les arrêts prévus.

On se donne rendez vous devant le Gran Hotel Bolivar, qui trône face à la Plaza San Martin. Témoin d’un passé glorieux, il fut à une époque l’endroit oèu séjournait les acteurs et grands personnages. S’il a perdu son lustre d’antan, il a gardé un étrange charisme qui plairait certainement à Wes Anderson.

On amorce donc la visite en se dirigeant vers une brasserie traditionnelle de Lima, qui est une véritable institution locale.

L’intérieur est en bois, les murs sont couverts de bouteilles de vin et de pisco. Ici, on voit des collègues venus se détendre après une journée de travail et des amis aux discussions animées. Il y a aussi cette femme qui partage un sandwiche avec son père. J’ai rarement vu quelqu’un manger un sandwiche si lentement. L’arrivée des assiettes m’extirpe de mes pensées.

Parmi ce qu’on nous sert, c’est surtout la yuca rellena qui retient mon attention. Je connais bien la papa rellena, une pomme de terre fourrée à la viande, qui s’achète aussi bien dans la rue sur le pouce que dans un petit resto local. Plusieurs restaurants haut de gamme l’ont d’ailleurs mis à la carte car elle fait partie des grands piliers de la cuisine péruvienne. Mais je ne connaissais pas la version avec du manioc : encore meilleure que l’originale! Je ne fais pas prier pour terminer l’assiette lorsque ma voisine m’annonce qu’elle n’a pas très faim.

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Sans trop tarder, on file à travers les rues du centre. On arrive devant un petit local qui ne désemplit pas. Une délicieuse odeur sucrée flotte dans l’air et lorsque j’arrive à me frayer un chemin à l’intérieur pour voir ce qui s’y cache, je tombe nez à nez avec Saint François. Ah, voilà donc les fameux churros de San Francisco!

On m’en avait souvent parlé, mais je ne les connaissais pas. Je suis hypnotisée par le mouvement répétitif de Doña Inès qui me rappelle vaguement celui des bagels à Montréal. La touche finale arrive : elle roule les churros fourrés au manjar blanco (dulce de leche) dans le sucre.

Je n’ai pas du tout la dent sucrée, mais la première bouchée est une révélation. Je n’exagère pas en disant que c’est le meilleur churro que j’ai mangé…de ma vie. C’est qu’en général je les trouve très huileux et plutôt pâteux en bouche. Celui-ci est étonnament léger, et savoureux.

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On entre brièvement dans la basilique. C’est l’heure de la messe. Les bancs sont remplis de paroissiens attentifs et j’ai peur de faire tache avec mon bout de churro dans la main. Je décide alors de l’engloutir d’un coup et me retrouve à respirer fortement par les narines. Moi qui essayais de me fondre dans l’esprit solennel des lieux…

On poursuit vers une autre institution de Lima. Ouvert depuis 1905, le restaurant a vu défiler tous les politiciens, intellectuels et autres grands personnages du pays car il est situé à deux pas du Palais du Gouvernement. Il est aujourd’hui classé monument historique, c’est pour dire! On a l’impression que rien ici n’a bougé depuis bien longtemps et c’est ce qui fait tout son charme. Le temps de prendre une petite photo, et c’est reparti pour la suite de la visite.

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On traverse la Plaza de Armas pour se rendre à la prochaine destination. Ici, on aura l’occasion de goûter à deux bières artisanales péruviennes insolites : une à base de feuille de coca, et l’autre à base de chicha de jora. J’ai une bonne préférence pour cette dernière, mais il faut dire que j’aime bien toutes les bières de La Candelariatour culinaire lima

À ce stade-ci, je crois qu’on se dit tous que plus rien ne rentrera dans notre estomac. Mais c’était sans savoir ce qui nous attendait! On arrive sur l’Alameda Chabuca Granda et on dirait que c’est un jour de fête alors que c’est un soir de semaine. Certains dansent au son d’une musique typique crachée par des hauts parleurs, d’autres écoutent attentivement un discours politique.

Et surtout, plusieurs petits kiosques vendent du street food péruvien typique, salé ou sucré. Si c’est l’unique arrêt « optionnel » tout le monde finit quand même par partager du riz au lait et des picarones. Comme quoi, il y a  toujours de la place pour un dessert!

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On continue en empruntant le Jiron de la Union, cette grande rue piétonne animée qui nous mène jusqu’à la Place San Martin. Et on terminera par un emoliente, une boisson traditionnelle faite à base d’orge, et un mélange de plusieurs herbes et graines comme le lin. On y ajoute aussi du citron et du sucre. On lui attribue de nombreuses propriétés, mais ce qui est certain, c’est qu’il aide à la digestion, et permet au passage de se réchauffer.

Même si Lima et la cuisine péruvienne font partie de ma vie depuis déjà quelques années, ce fut véritable plaisir pour moi de redécouvrir certains lieux et d’en découvrir d’autres que je ne connaissais pas du tout!

Ce qui est certain, c’est que cette visite fera le bonheur de tous les gourmands qui ont envie de vivre une expérience authentique à Lima.

2. Tour gastronomique à Barranco

On nous donne rendez vous à la Place San Francisco, ma place préférée de Barranco.  Méconnue des voyageurs, elle n’est pourtant cachée qu’à deux coins de rue de l’avenue principale. C’est sans doute pour cela qu’elle me plaît : elle a conservé un véritable esprit de quartier. Ce matin là, à notre arrivée, deux dames d’un âge avancé discutent sur un banc, et un homme lit son journal en compagnie de son chien qui s’est assoupi à ses pieds.

Le tour s’annonce bien rempli et c’est sans attendre que Fiorella nous entraîne à travers les rues de Barranco.

En marchant, Fiorella nous explique que la cuisine péruvienne est une riche et diversifiée, d’abord grâce à une grande variété de climats qu’on trouve à travers le pays, mais également car elle a bénéficié de nombreux apports extérieurs aux fils des siècles. D’abord à base d’ingrédients cultivés par les peuples précolombiens, elle a intégré de nouveaux produits apportés par les Espagnols et les Africains durant la colonie, puis les Chinois, les Japonais et les Italiens.

Après avoir traversé un dédale de petites rues bordées de street art et de maisons colorées, on arrive au marché. Elle nous indique un joli coin tout en bois pour nous asseoir : quelle surprise de découvrir un petit resto végétarien en plein marché.

Je me suis retenue pour ne pas prendre de petit-déjeuner avant de venir et mon ventre commence à ronronner. Bon timing, car devant nous arrivent un hamburger de quinoa avec avocat et milkshake de lucuma. La lucuma est un fruit local dont les Péruviens raffolent, et dont le goût rappelle vaguement celui du caramel. En tant normal, je ne suis pas particulièrement fan du goût et pourtant, celui-ci m’a paru absolument délicieux. J’ai tout englouti. Moi qui avais pourtant l’intention de manger avec calme pour tenir jusqu’à la fin…

restaurant vegetarien barranco
Hamburger de quinoa et milkshake de lucuma

Puis, on part à la découverte du marché, d’abord avec les fruits de l’adorable señor Modesto, puis les légumes de Juanita. C’est l’occasion de découvrir la surprenante variété de produits péruviens et de faire quelques dégustations.

tour gastronomique barranco

marche barranco lima

On arrive à autre adresse que je ne connaissais pas de Barranco : un univers 100% chocolat! C’est Amanda, une Américaine véritablement passionnée du cacao péruvien, qui nous accueille avec un grand sourire. Je regarde autour de moi, bouche bée, car on trouve ici 200 barres de chocolat (sans compter les autres produits) provenant de partout à travers le Pérou.

Après un mini cours théorique -où j’apprends avec étonnement que pas moins de 15 départements du pays produisent du cacao – on tente d’identifier la provenance de différents chocolats selon leur profil gustatif. J’ai eu tout mal! Mais c’était très bon.

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Quelques-unes des barres de chocolat péruvien
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Amanda

On s’installe ensuite dans un resto bien connu de Barranco, aux murs tapissés de photos et aux petites tables en bois. Arrive un de mes plats péruviens préférés qui n’est, je trouve, pas assez souvent mis de l’avant : le lomo saltado. Remercions l’immigration chinoise qui a apporté la sauce soya et le riz pour arriver à cette délicieuse combinaison à base de bœuf.

On nous le sert avec un Inca Kola. Généralement, soit on aime beaucoup… ou pas du tout! Mais ce qui est certain, c’est qu’il faut le goûter au moins une fois lors d’un voyage au Pérou.

canta rana barranco

 

lomo saltado lima
Le lomo saltado et l’Inca Kola

Après avoir mangé avec un peu trop d’enthousiasme le lomo saltado, le doute m’envahi : combien de plats nous attendent encore? Bientôt, je vais devoir subtilement défaire un bouton de pantalon…

Je ne sais pas si c’est par pure coïncidence ou bien si Fiorella a lu mes pensées sur mon visage, mais au même moment elle annonce « On va faire une petite pause de nourriture et on s’en va goûter au pisco, notre alcool national ». Voilà ce qui s’appelle joindre l’utile à l’agréable.

On entame une marche à travers le quartier, en passant devant les grandes casonas si emblématiques de Barranco et de belles oeuvres d’artistes locaux.

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Vue depuis le Pont de Soupirs de Barranco

On arrive finalement à un bar traditionnel que j’aime particulièrement. Il me rappelle ces tavernes que l’on trouve dans le centre, en bois, témoins d’une époque où les gens venaient se poser pour discuter des dernières actualités publiées dans le journal local. Après une présentation des étapes de préparation de pisco sour, le cocktail national, on s’assoit pour le siroter. Pas trop sucré et bien frais, comme je l’aime!

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Préparation de pisco sour
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La taverne traditionnelle de Barranco

J’ai peut être bu un peu trop rapidement, mais je me sens rougir légèrement. C’est en tout cas avec un grand sourire que je suis la guide vers le prochain arrêt, qui se trouve juste au coin de la rue.

On nous sert une causa rellena (à base de pomme de terre jaune, garnie d’avocat et crevettes) et un ceviche. Avec au choix, une chicha morada (à base de maïs mauve) ou un emoliente (une sorte de thé à base d’orge), deux grands classiques du Pérou.

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La causa

On termine en grand, avec une des meilleures crèmes glacées de Lima. Le choix était vaste, mais j’ai craqué pour chocolat, et une combinaison de lime et verveine citronnelle. Assise sur le banc face à la place de Barranco où jouent quelques enfants, je suis complètement absorbée par ma glace que je m’empresse de manger avant qu’elle ne termine de faire son chemin jusqu’à mes doigts. Je ne sais toujours pas pourquoi je m’entête à choisir un cône au lieu d’une coupe.

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Ma crème glacée chocolat, et lime avec verveine citronnelle (ou verveine du Pérou)

Envie de tenter l’expérience?

Exquisito Peru

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  • Les visites sont disponibles en anglais, en espagnol ou en français.
  • Groupes de maximum 8 personnes
  • Durée 4h
  • Un tour végan de Barranco est également offert

Où dormir à Lima?

Les meilleurs quartiers pour dormir à Lima sont Miraflores et Barranco. Voici mes 3 suggestions d’hôtels pour tous les budgets:

  • Inti Killa Hostel: Situé dans le quartier de Miraflores, dans une rue au calme, ce petit hôtel vous propose de belles chambres à un prix très attractif. Le personnel de l’hotel est extrêmement gentil et serviable et vous conseillera pour les déplacements et les visites. Ils donnent même des cartes de “Metropolitan”, le bus rapide de Lima! Notre coup de coeur de la sélection. Environ 45 euros la nuit en chambre double
  • Casita Libertad Homestay: Auberge de jeunesse située dans le quartier de Barranco. Très propre et bien située, parfait pour voyager sans se ruiner! À partir de 23 euros la nuit en chambre double.
  • Casa Andina Classic: un des meilleurs hôtels dans sa catégorie. C’est un hôtel moderne, récemment rénové, avec un très bon service, qui convient aussi bien aux couples qu’aux voyageurs d’affaire. De plus, il est situé en plein Miraflores à proximité de tout. Ses chambres tout confort sont à partir de 80 euros la nuit. 
  • JW Marriott Hotel Lima: Hotel 5* situé dans le quartier de Miraflores, c’est l’hotel le plus luxueux de Lima, très prisé par les occidentaux. À partir de 280 euros la nuit en chambre double

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J’ai testé: le tour gastronomique à Lima
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Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

Discussion5 commentaires

  1. Belle expérience!! je souhaite visiter ses endroits surtout que j’aime bien connaitre les herbes et les épices que utilisent les autres civilisations dans le traitement des maladies et dans leurs plats.

  2. Madeleine Huet

    J’ai eu envie des buñuelos, mais les faire m’a découragé. Trop gras, me suis-je dis, mais ce n’était que pour me consoler.
    Belle promenade et savoureuse.

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