Tout savoir sur l’histoire du Machu Picchu

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Histoire du Machu Picchu: secrets et mystères du joyau inca

Vous prévoyez visiter le Machu Picchu lors de votre prochain voyage au Pérou? Bonne idée!

Ce joyau de l’architecture inca, perché sur une montagne dans les Andes péruviennes, est un site historique et culturel fascinant.

Le Machu Picchu est un site historique et culturel fascinant et il est important de comprendre son importance avant de s’y rendre.

Dans cet article, je vous plongerai dans l’histoire du Machu Picchu, de l’époque des Incas jusqu’aux expéditions d’Hiram Bingham qui l’a révélé à la communauté internationale grâce au National Geographic.

Vous trouverez également tous mes conseils pour visiter le Machu Picchu, comment s’y rendre et acheter les billets en plus de ma sélection des meilleurs hébergements pour tous les budgets.

Alors, prêt à plonger dans l’histoire du Machu Picchu? C’est parti!

1. La construction du Machu Picchu par les Incas

Le Machu Picchu a été construit au XVe siècle par l’empereur inca Pachacutec, qui a initié une période d’expansion et de prospérité pour l’empire inca. Pachacutec a choisi un emplacement stratégique, niché entre les montagnes et les vallées, pour y établir sa résidence impériale et un sanctuaire religieux.

La construction du site a nécessité un travail colossal, avec l’acheminement de blocs de pierre taillés à la perfection et l’aménagement d’un système ingénieux d’irrigation, de drainage et de terrasses agricoles.

L’architecture du Machu Picchu est un exemple remarquable de l’art inca, caractérisé par l’harmonie des formes, la maîtrise de la taille de la pierre et l’adaptation au relief et à l’environnement naturel.

Les bâtiments du site sont construits en granite, avec des blocs de pierre ajustés avec une précision millimétrique, sans mortier ni ciment. Les murs sont légèrement inclinés vers l’intérieur pour mieux résister aux séismes et aux effondrements.

Le Machu Picchu est composé de plus de 200 bâtiments et structures répartis sur une superficie de 32 592 hectares. Parmi les monuments les plus importants, on trouve :

  • Le Temple du Soleil : ce temple circulaire, construit sur un promontoire rocheux, était dédié au culte du dieu Inti, le dieu-soleil des Incas. À l’intérieur du temple se trouve une niche où étaient placées les momies des empereurs incas et où se produisait un phénomène astronomique unique lors du solstice d’hiver.
  • L’Intihuatana : cette pierre sculptée, dont le nom signifie « l’endroit où le soleil est attaché », servait de calendrier solaire et d’instrument astronomique pour les Incas. Elle permettait de déterminer les solstices, les équinoxes et les saisons agricoles, ainsi que d’organiser les cérémonies et les rituels religieux.
  • Le Temple des Trois Fenêtres : ce temple est composé de trois fenêtres trapezoïdales qui s’ouvrent sur une terrasse et offrent une vue panoramique sur les montagnes environnantes. Les fenêtres symbolisent les trois mondes de la cosmogonie inca : le monde souterrain (ukhu pacha), le monde terrestre (kay pacha) et le monde céleste (hanan pacha). Le temple était probablement un lieu de méditation et de contemplation pour les prêtres incas.
  • Le Temple du Condor : cette structure en forme de condor, oiseau sacré des Incas, est un exemple impressionnant de l’art rupestre inca. Le sol et les murs du temple représentent le corps et les ailes du condor, tandis qu’une pierre taillée en relief évoque la tête et le bec de l’oiseau. Le condor symbolisait le monde céleste et la communication entre les dieux et les hommes.
  • La Place Sacrée : cette esplanade rectangulaire, entourée de bâtiments et de terrasses, était le centre spirituel et politique du Machu Picchu. Elle servait de lieu de rassemblement pour les cérémonies publiques, les offrandes aux dieux et les prises de décision importantes.
  • Les quartiers royaux : ces bâtiments résidentiels, situés près du Temple du Soleil, étaient destinés à l’empereur inca et à sa famille. Les quartiers comprennent des chambres, des salles de bain, des cuisines et des espaces de stockage, ainsi qu’un jardin privé et une cour intérieure.

Le Machu Picchu a été abandonné après la chute de l’empire inca au XVIe siècle, probablement en raison de la propagation de maladies européennes et de la conquête espagnole.

Le site est resté caché pendant des siècles, protégé par la forêt tropicale et les montagnes environnantes, jusqu’à sa redécouverte au début du XXe siècle.

Dans l’ensemble, la construction et les structures du Machu Picchu témoignent de la grandeur de l’empire inca et de ses réalisations exceptionnelles en matière d’architecture, d’ingénierie et d’urbanisme. Le site continue de fasciner les chercheurs, les voyageurs et les amoureux de l’histoire et de la culture inca.

Mes conseils
Pour mieux comprendre l’architecture et la fonction du Machu Picchu, je vous recommande de faire appel à un guide lors de votre visite.

Il pourra vous expliquer les secrets de cette cité mystérieuse et vous montrer des détails que vous auriez peut-être manqués en visitant le site par vous-même.

2. La redécouverte du Machu Picchu par Hiram Bingham

Hiram Bingham était un professeur d’histoire à l’université de Yale qui s’intéressait aux ruines incas du Pérou.

En 1911, il dirigea une expédition pour trouver les dernières capitales des Incas, Vitcos et Vilcabamba. Sur le chemin, il rencontra un fermier local nommé Melchor Arteaga, qui lui parla d’un site archéologique sur une montagne proche.

Le 24 juillet 1911, Arteaga conduisit Bingham au Machu Picchu. Émerveillé par les ruines et convaincu de leur importance historique, Bingham a consacré le reste de sa vie à l’étude et à la préservation du site.

Les fouilles et les recherches menées par Bingham et son équipe ont permis de mieux comprendre l’histoire, la culture et l’architecture du Machu Picchu.

Pourquoi parle-t-on de redécouverte au lieu de découverte ?
Hiram Bingham a atteint le Machu Picchu et a fait connaître son importance; mais il n’est pas le ‘découvreur’ de la Cité Inca.

Elle était déjà connue des habitants locaux et n’a jamais disparu de la mémoire collective. 

voyage perou machu hiram bingham

3. La publication dans le National Geographic

En avril 1913, l’explorateur a fait la une du magazine National Geographic: “Au pays des merveilles du Pérou”, était accompagné de 250 images et présentait le témoignage de Bingham sur le Machu Picchu.

Les photographies et les descriptions de Hiram Bingham ont émerveillé le public et ont suscité l’intérêt des scientifiques, des voyageurs et des autorités péruviennes pour ce patrimoine culturel

Après sa redécouverte, Machu Picchu a fait l’objet d’un grand processus de recherche archéologique où l’on a trouvé des centaines de céramiques, d’outils, de sculptures, de vêtements, de momies et d’autres objets (4849 pièces au total, qui ont été envoyées à l’université de Yale aux États-Unis entre 1911 et 1916).

Plus de 100 ans après, les artefacts ont été retournés au gouvernement du Pérou et ont été déclarés patrimoine culturel de la nation.

À savoir
Si l’expédition vous intéresse, sachez qu’il est encore possible de se procurer un exemplaire original du National Geographic d’avril 1913 sur Ebay.

Cela fait quelques années que j’ai le mien et, bien qu’il ne soit pas en parfait état après 100 ans, c’est un vrai bijou.

On assiste à un voyage dans le temps, avec plus quelques publicités de l’époque!

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L’édition d’avril 1913 du National Geographic

Au fil des années, d’autres explorateurs et scientifiques ont contribué à étudier et à préserver le Machu Picchu. Parmi eux, citons:

  • Richard Burger et Lucy Salazar: ce couple d’archéologues américains a mené des fouilles et des recherches approfondies sur le site dans les années 1980 et 1990, notamment sur la fonction et la signification des structures et des objets découverts.
  • Johan Reinhard: cet anthropologue et archéologue américain a étudié le Machu Picchu dans le contexte des croyances et des pratiques religieuses incas, en mettant l’accent sur l’importance des montagnes sacrées et des offrandes votives.
  • Gustavo Zubieta-Calleja: ce médecin et chercheur bolivien a étudié l’adaptation des habitants du Machu Picchu à l’altitude et aux conditions climatiques extrêmes, en examinant notamment la génétique et la physiologie des populations locales.

Grâce à ces chercheurs et à de nombreux autres, le Machu Picchu est aujourd’hui un site archéologique majeur, qui attire des milliers de visiteurs chaque année et qui continue de révéler ses secrets et ses mystères.

4. Le Machu Picchu dans l’actualité

  • Le Machu Picchu est la première destination touristique du Pérou et l’un des sites archéologiques les plus célèbres du monde
  • Le Machu Picchu a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983 et a été élu l’une des sept nouvelles merveilles du monde en 2007
  • Le Machu Picchu reçoit environ 1,5 million de visiteurs par an, ce qui pose des défis pour sa conservation et sa gestion

L’histoire du Machu Picchu continue, mais il est aujourd’hui confronté à divers enjeux liés à sa préservation et à sa gestion. Parmi les menaces naturelles, citons les séismes, les glissements de terrain et l’érosion qui peuvent endommager les structures et les terrasses.

Les menaces humaines comprennent le tourisme de masse et la pollution causée par l’afflux de visiteurs et le développement des infrastructures autour du site.

En tant que patrimoine mondial de l’UNESCO, il est essentiel de protéger et de préserver le Machu Picchu pour les générations futures.

Parmi les mesures de protection, il y a:

  • la limitation du nombre de visiteurs par jour (d’où l’importance de réserver ses billets d’avance!)
  • l’organisation des heures d’arrivée et de départ
  • la définition de circuits et de points de contrôle
  • la régulation des activités touristiques
  • la réparation et la préservation des structures archéologiques

5. Conseils pour visiter le Machu Picchu

Voici quelques conseils pour visiter ce site exceptionnel:

Quand y aller : La meilleure période pour visiter le Machu Picchu est pendant la saison sèche (avril à octobre)

Comment s’y rendre: vous pouvez prendre le train depuis Cuzco ou Ollantaytambo jusqu’à Aguas Calientes, puis un bus jusqu’à l’entrée du Machu Picchu. Une autre option est de faire le célèbre trek du chemin de l’Inca, qui dure 4 jours et 3 nuits.

Vous pouvez réserver vos billets de train pour Aguas Calientes, depuis Cusco ou Ollantaytambo ici:

Vous pouvez acheter facilement vos billets de bus jusqu’au Machu Picchu ici:

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Le train vers le Machu Picchu

Engagez un guide local qui pourra vous expliquer l’histoire et les secrets du Machu Picchu. N’oubliez pas de prendre des photos pour immortaliser votre expérience et partager vos souvenirs avec vos proches.

Respectez les règles du site et les consignes des guides pour préserver ce patrimoine unique. N’emportez pas de pierres ou d’objets archéologiques, ne nourrissez pas les animaux et ne pénétrez pas dans les zones interdites. Enfin, emportez vos déchets avec vous et évitez d’utiliser des produits polluants.

Pensez à réserver vos billets d’entrée pour le Machu Picchu à l’avance, car le nombre de visiteurs est limité chaque jour. De plus, si vous envisagez de faire le trek du chemin de l’Inca, sachez que les places sont également limitées et que vous devez réserver plusieurs mois à l’avance.

Vous pouvez acheter vos billets en cliquant sur le lien:

Mes conseils
Pour connaître les différences entre la montagne Machu Picchu (à ne pas confondre avec le Machu Picchu) et le Wayna Picchu, découvrez mon guide détaillé (cliquez ici)

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Où dormir pour visiter le Machu Picchu

Se loger à Aguas Calientes

Si vous décidez de dormir à Aguas Calientes après le trek, voici des options intéressantes:

  • Casa Machu Picchu Hostel: Les hôtels ne sont généralement pas très jolis à Aguas Calientes et celui-ci se défend très bien, surtout pour le prix! Grande aire commune lumineuse avec baby foot et billard, vue sur la rivière, eau chaude et bon wifi, personnel aimable. Une valeure sûre. À seulement 7 euros en dortoir!
  • Aguas Calientes Panorama B&B 3*: à seulement quelques pas du marché, de la gare et du bus pour le Machu Picchu, le Panorama B&B est devenu un des hébergements préférés des voyageurs avec sa vue magnifique sur le fleuve et les montagnes. Ce n’est pas un hôtel de luxe, mais il est confortable! À partir de 70 euros
  • Tierra Viva 4*: l’hôtel Tierra Viva, situé face au fleuve Urubamba à seulement 10 min de la gare à pied, offre des chambres confortables avec une vue intéressante sur les hautes montagnes environnantes. À partir de 103 euros

Se loger à Cusco

Voici des hôtels à Cusco qui offrent un très bon rapport qualité-prix, pour différents budgets:

  • Backpacker La Bo’M: en plus d’être le favori des backpackers grâce à sa délicieuse crêperie et l’accueil de Sarah, une expat française, cette auberge de San Blas est recommandée par Le Routard et le Lonely Planet pour son excellent rapport qualité-prix. Bon wifi et petit déjeuner de crêpe inclus! À partir de seulement 7 € en dortoir ou 20 € pour une chambre!
  • La Casona Real Cusco: pour plus de confort, voici un joli hôtel dans un style traditionnel situé sur une rue très calme, à deux pas de la Plaza de Armas. Très propre, eau chaude, bon wifi, excellent accueil, petit déjeuner inclus. À partir de seulement 30 € la nuit!
  • Hôtel Tierra Viva Cusco San Blas: c’est un hôtel charmant à San Blas, d’une gamme plus élevée avec des chambres assez amples, des lits très confortables, une belle décoration moderne avec quelques éléments traditionnels de Cusco, une cour intérieure, un petit déjeuner buffet inclus avec la nuitée. À partir de 75 € la nuit!
  • Antigua Casona San Blas: voici un petit hôtel chic et intime au cœur du quartier de San Blas. Les chambres sont très confortables, la déco à la fois moderne et traditionnelle offre une ambiance chaleureuse, et le restaurant Piedra & Sal est un des meilleurs de Cusco. Très bon petit déjeuner inclus. À partir de 140 € la nuit
  • Palacio del Inka Luxury Collection: c’est l’hôtel idéal pour un séjour romantique à Cusco! Il est situé dans une grande maison coloniale face au Coricancha dont il faisait partie à l’époque de l’empire inca. Avec piscine, salle de sport, spa réputé, bar et restaurant. A partir de 180 la nuit
Mon conseil
Pour connaître tous les meilleurs hôtels de Cusco et les meilleurs quartiers où se loger, voici Guide des 17 meilleurs hôtels pour tous les budgets!

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Anonyme

Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

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