Le Parc national Cajas à Cuenca: comment bien le visiter?

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Trek dans le parc national de Cajas

Visiter le parc national Cajas est une activité à faire absolument à Cuenca.

Ça a été mon grand coup de foudre, non seulement de la région, mais de mon voyage en Équateur!

C’est un parc de 28 000 hectares où l’on trouve des vallées formées par des glaciers avec quelques 235 lacs, 152 espèces d’oiseaux et 145 espèces de plantes.

Il y a plusieurs possibilités de visites et de randonnées, mais pour ma part j’ai pris une excursion d’une journée depuis Cuenca, avec deux randonnées à différentes altitudes.

Voici tout les détails de ces randonnées à Cuenca:

1re randonnée : Vallée Llaviucu et Mirador Tres Cruces

Depuis Cuenca, on prend d’abord la route vers Guayaquil durant 40 minutes, puis on emprunte un chemin de campagne entre vaches, pâturage, et petites maisons.

C’est ici que commence le 1er trek d’environ 1h30.

Après avoir marché dans la forêt humide de la Vallée Llaviucu on arrive au lac du même nom. J’ai été surprise d’apprendre qu’ici vivent des toucans adaptés à l’altitude qui se nourrissent d’aguacatillo, un petit avocat.

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La première partie de la randonnée. Photo Vanessa Huet
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Photo Vanessa Huet
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Fleurs du parc national de Cajas. Photo Vanessa Huet
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Une cascade dans le parc national de Cajas. Photo Vanessa Huet

On remonte ensuite en voiture pour se rendre au mirador naturel de Tres Cruces.

À 4200 m d’altitude, le paysage a changé, mais toujours magnifique, il fait froid, et les lamas et alpagas semblent heureux!

On y reste pas très longtemps, quelques minutes pour faire des photos et profiter du spectacle de la nature avant de poursuivre vers le point de départ du 2e trek.

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La vue depuis le mirador Tres Cruces. Photo Vanessa Huet
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Les habitans du Parc national de Cajas. Photo Vanessa Huet

2e randonnée

On arrive donc au point de départ de la 2e randonnée. Ici, on a le choix entre deux chemins différents, de 2h ou 3h.

Comme notre guide Adrian nous assure que le paysage est très similaire et que le chemin le plus long est le plus boueux, notre petit groupe choisit le plus court sans trop hésiter.

On croisera une dizaine de lacs, des petits cours d’eau, le tout jusqu’à 4000m d’altitude.

En marchant, je n’en croyais pas mes yeux. C’est peut être, bêtement, le manque d’habitude de ce genre de paysages, mais j’avais l’impression d’être dans un décor de film. Tout simplement hallucinant!

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Photo Vanessa Huet
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Un des lacs sur le chemin. Photo Vanessa Huet
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Dernière portion de la randonnée. Photo vanessa Huet

C’est avec regret qu’on est arrivés à la fin d’une si belle randonnée dans le parc de Cajas, mais on s’est rapidement consolés avec un repas bien mérité, bien au chaud: potage, canelazo (une boisson chaude alcoolisée) et un bon filet de truite.

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La truite à l’ail après la randonnée. Photo Vanessa Huet

Comment visiter le parc national de Cajas ?

Les agences organisent des tours d’environ 45-50 avec transport, repas et guide, ce qui m’a semblé vraiment très bien pour la qualité du tour!

Je vous suggère cette excursion à la journée au Parc El Cajas depuis Cuenca avec le transport aller-retour, la randonnée guidée et le déjeuner.

À réserver facilement ici:

Quoi apporter à El Cajas ?

Vous aurez besoin de vêtements chauds car à certains endroits (surtout Tres Cruces) il y a pas mal de vent, mais également des vêtements plus légers pour pouvoir enlever des couches au besoin. C’est toujours comme ça en altitude!

Apportez de l’eau (1 ou 2L), des snacks et de bonnes chaussures de randonnée. À savoir que selon la saison, les chemins sont boueux (même innondés) et dans ce cas l’agence fournira des bottes de caoutchouc, si nécessaire.

Est-ce physiquement exigeant?

Non, pas particulièrement.

Les sentiers vont de 3300m à 4200m d’altitude et comme je gère plutôt mal l’altitude, j’étais plutôt inquiète avant de commencer la randonnée.

Mais comme j’étais déjà en altitude depuis quelques jours, je n’ai rien senti, même pas le souffle court!

Il y a des montées et des descentes bien sûr, puisque c’est en montagne, mais le chemin n’est pas particulièrement exigeant. Le panorama est si beau, que c’est du pur bonheur, du début à la fin!

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Vanessa Huet

Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

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