Le Parc national El Cajas à Cuenca: comment bien le visiter?

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Trek dans le parc national de Cajas

Le parc national Cajas est à voir absolument à Cuenca. Ça a été mon grand coup de foudre, non seulement de la région, mais également d’Équateur!

C’est un parc de 28 000 hectares où l’on trouve des vallées formées par des glaciers avec quelques 235 lacs, 152 espèces d’oiseaux et une flore riche composées de 145 différentes espèces. Le parc est très grand et il y a plusieurs possibilités de visites et de randonnées.

Pour ma part, j’ai pris une excursion d’une journée, composé de deux randonnées à différentes altitudes.

1re randonnée : Vallée Llaviucu et Mirador Tres Cruces

De Cuenca, on prend d’abord la route vers Guayaquil durant 40 minutes, puis on emprunte un chemin de campagne entre vaches, pâturage, et petites maisons.

C’est ici que commence le 1er trek d’environ 1h30. Après avoir marché dans la forêt humide de la Vallée Llaviucu on arrive au lac du même nom. J’ai été surprise d’apprendre qu’ici vivent des toucans adaptés à l’altitude qui se nourrissent d’aguacatillo, un petit avocat.

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La première partie de la randonnée. Photo Vanessa Huet
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Photo Vanessa Huet
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Fleurs du parc national de Cajas. Photo Vanessa Huet
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Une cascade dans le parc national de Cajas. Photo Vanessa Huet

On remonte ensuite en voiture pour se rendre au mirador naturel de Tres Cruces. À 4200 m d’altitude, le paysage a changé, mais toujours magnifique, il fait froid, et les lamas et alpagas autour de nous semblent heureux. On y reste pas très longtemps, quelques minutes pour faire des photos et profiter du spectacle de la nature avant de poursuivre vers le point de départ du 2e trek.

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La vue depuis le mirador Tres Cruces. Photo Vanessa Huet
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Les habitans du Parc national de Cajas. Photo Vanessa Huet

2e randonnée

On arrive donc au point de départ de la 2e randonnée. Ici, on a le choix entre deux chemins différents, de 2h ou 3h.

Comme notre guide Adrian nous assure qu’on y voit plus ou moins la même chose, et qu’en plus le chemin le plus long est également plus boueux, notre petit groupe choisit le plus court sans trop hésiter.

On croisera quelques 10 lacs, des petits cours d’eau, le tout jusqu’à 4000m d’altitude. En marchant, je n’en croyais pas mes yeux. C’est peut être, bêtement, le manque d’habitude de ce genre de paysages, mais j’avais l’impression d’être dans un décor de film. Tout simplement hallucinant!

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Photo Vanessa Huet
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Un des lacs sur le chemin. Photo Vanessa Huet
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Dernière portion de la randonnée. Photo vanessa Huet

C’est avec regret qu’on est arrivés à la fin d’une si belle randonnée, mais on s’est rapidement consolés avec le repas bien mérité, au chaud: potage, canelazo (une boisson chaude alcoolisée) et de la truite, un classique du coin.

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La truite à l’ail après la randonnée. Photo Vanessa Huet

Comment visiter le parc national de Cajas ?

Les agences organisent des tours d’environ 45-50 avec transport, repas et guide, ce qui m’a semblé très bien pour la qualité du tour!

Quoi apporter à El Cajas ?

Vous aurez besoin de vêtements chauds car à certains endroits (surtout Tres Cruces) il y a pas mal de vent, mais également des vêtements plus légers pour pouvoir enlever des couches au besoin. C’est toujours comme ça en altitude!

Apportez de l’eau (1 ou 2L), des snacks et de bonnes chaussures de randonnée. À savoir que selon la saison, les chemins sont boueux (même innondés) et dans ce cas l’agence fournira des bottes de caoutchouc, si nécessaire.

Est-ce physiquement exigeant?

Non, pas particulièrement. Les sentiers vont de 3300m à 4200m d’altitude et comme je gère plutôt mal l’altitude (à lire: mes conseils contre le soroche), j’étais plutôt inquiète avant de commencer la randonnée.

Mais comme j’étais déjà en altitude depuis quelques jours, je n’ai rien senti, même pas le souffle court. Il y a des montées et des descentes bien sûr, puisque c’est en montagne, mais le chemin n’est pas particulièrement exigeant. Le panorama est si beau, que c’est du pur bonheur, du début à la fin!

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Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

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