Que faire à Cusco : le Musée de la coca

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Un musée insolite et nécessaire 

Trop de gens confondent la coca avec la cocaïne.

Non, ce que les peuples andins mâchent n’est pas de la cocaïne. Il est vrai que ces feuilles atténuent l’effet de la faim et de la fatigue, mais ce sont des effets sur le corps comme on en retrouve un peu partout dans la nature avec une multitude d’autres feuilles ou de fleurs.

Oui, la cocaïne est faite à partir des feuilles de coca, mais s’obtient après toute une transformation. Ce sont deux choses très distinctes.

Ce musée a été ouvert par un couple de Cuqueños. Conscients qu’il n’y avait pratiquement aucune information sur le sujet, ils ont décidé par leurs propres moyens d’ouvrir un espace qui transmettrait l’importance de la coca dans la culture péruvienne- et même la culture andine au sens plus large du terme, car n’oublions pas qu’elle est très présente également en Bolivie.

Si la cocaïne a détruit de nombreuses vies depuis sa création, la coca, elle, est utilisée à de nombreuses fins depuis des milliers d’années et mérite d’être valorisée.

Une feuille valorisée à travers les siècles

On apprend son importance dans la culture andine à travers l’histoire, notamment grâce à des céramiques pré-inca, puis sa consommation, sa commercialisation, la relation entre les Espagnols et la coca, son utilisation dans diverses thérapies. On nous présente également les ingrédients utilisés lors des cérémonies à la Pacha Mama, la Terre Mère, très présente dans la région.

Fait assez insolite et intéressant : un tableau détaillé indique comme sont « lues » les feuilles coca par les chamans. En effet, différent plis ou formes ont une signification assez précise par rapport à la famille, l’argent, l’amour, etc.

voyage perou cusco coca

Sans vouloir dévoiler toute l’exposition, voici 4 faits intéressants qui entourent la coca :

  • Il existe 487 espèces de coca
  • Les Incas utilisaient l’huile de coca lors des chirurgies traitant les tumeurs cérébrales
  • En 1863, Angelo Mariani, un chimiste corse, lança un vin de coca : le Vin Mariani
  • La coca était utilisée comme monnaie pour payer l’impôt

C’est un beau survol de cette fameuse feuille si omniprésente à Cusco – qu’on côtoie inévitablement, ne serait-ce que pour s’adapter à l’altitude.

Le petit malaise du 2e étage

Le seul bémol selon moi est le 2e étage qui est consacré à l’histoire de la cocaïne. Pour un musée dont le but est de rendre ses lettres de noblesse à la coca et surtout de dissocier la feuille de la drogue, il présente un message qui peut être très mal interprété.

Après avoir demandé des précisions, on m’a dit que le but était de prévenir contre ses dangers. Comme on dit, c’est l’intention qui compte… mais dans ce cas, le message passe plutôt mal. Concentrez-vous plutôt sur le rez-de chaussée, c’est une visite courte mais intéressante sur un sujet dont on parle peu.

Des produits originaux à base de coca

Une autre bonne initiative qui nous fait rapidement oublier ce petit faux-pas est la boutique aux nombreux produits à base de coca. Si vous n’avez pas le temps de faire la visite, vous pouvez directement vous y diriger. On y trouve toutes sortes de produits à des prix intéressants: bonbons, toffee, biscuits, feuilles de coca enrobées de chocolat, produits de beauté, etc., et même une bière de coca « la chola »! N’hésitez pas à poser des questions sur les produits, les deux jeunes filles sont vraiment sympathiques.

cusco musee coca

Museo de la Coca

Où se loger à Cusco?

Voici des hôtels à Cusco qui offrent un très bon rapport qualité-prix, pour différents budgets:

  • Backpacker La Bo’M: en plus d’être le favori des backpackers grâce à sa délicieuse crêperie et l’accueil de Sarah, une expat française, cette auberge de San Blas est recommandée par Le Routard et le Lonely Planet pour son excellent rapport qualité-prix. Bon wifi et petit déjeuner de crêpe inclus! À partir de seulement 7 € en dortoir ou 20 € pour une chambre!
  • La Casona Real Cusco: pour plus de confort, voici un joli hôtel dans un style traditionnel situé sur une rue très calme, à deux pas de la Plaza de Armas. Très propre, eau chaude, bon wifi, excellent accueil, petit déjeuner inclus. À partir de seulement 30 € la nuit!
  • Hôtel Tierra Viva Cusco San Blas: c’est un hôtel charmant à San Blas, d’une gamme plus élevée avec des chambres assez amples, des lits très confortables, une belle décoration moderne avec quelques éléments traditionnels de Cusco, une cour intérieure, un petit déjeuner buffet inclus avec la nuitée. À partir de 75 € la nuit!
  • Antigua Casona San Blas: voici un petit hôtel chic et intime au cœur du quartier de San Blas. Les chambres sont très confortables, la déco à la fois moderne et traditionnelle offre une ambiance chaleureuse, et le restaurant Piedra & Sal est un des meilleurs de Cusco. Très bon petit déjeuner inclus. À partir de 140 € la nuit
  • Palacio del Inka Luxury Collection: c’est l’hôtel idéal pour un séjour romantique à Cusco! Il est situé dans une grande maison coloniale face au Coricancha dont il faisait partie à l’époque de l’empire inca. Avec piscine, salle de sport, spa réputé, bar et restaurant. A partir de 180 la nuit
Mon conseil
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Anonyme

Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

Discussion2 commentaires

  1. nancy Lourdes
    nancy Lourdes

    Buenos Dias Señores de Voyage perou, soy Nancy y pertenezco a la comunidad del museo de la coca para comunicarles que nuestra nueva dirección es en la Plazoleta de San Blas 618 , le agradecemos mucho si pueden cambiar la dirección en su articulo
    Muy agradecida

    Nancy Felix
    Coca Museum Cusco

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