¿Qué hacer en Aguas Calientes? ¿Donde Alojarse?

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Aguas Calientes: ¿Qué hacer y ver en el Pueblo de Machu Picchu?

Aguas Calientes, llamada algunas veces Ciudad o Pueblo de Machu Picchu es el pasaje obligatorio para llegar al famoso Machu Picchu, ya sea que uno vaya en tren o a pie.

Aquí, los viajeros no deberán esperar encontrarse con un pequeño pueblo típico, pues se trata de un pueblo turístico. Hay muchos restaurantes y hoteles, pero generalmente ofrecen una muy mala relación calidad/precio.

Si bien es cierto que esto es un tanto desalentador, el trayecto para llegar hasta el lugar es verdaderamente magnífico y una vez en el lugar, no queda otra cosa que hacer más que maravillarse ante las imponentes montañas que lo rodean.

Además, si eres paciente, encontrarás muchas actividades para hacer en Aguas Calientes que harán que valga la pena un ligero desvío, que son poco conocidas ya que todo mundo va directamente a Machu Picchu.

Sin más preámbulo, aquí te presento las mejores cosas que hacer en Aguas Calientes + mi selección de los mejores hoteles en función de tu presupuesto.

Qué hacer en Aguas Calientes y sus alrededores

Aquí te comparto todas  las actividades que hacer y lugares para ver en el Pueblo Machu Picchu y sus alrededores:

1. Relajarse en las aguas termales

El pueblo de Aguas Calientes justamente obtiene su nombre de sus aguas termales. Un complejo de 5 piscinas de agua sulfurosa (muchos piensan que el agua está sucia a causa de su color amarillento, pero es el azufre lo que les confiere su peculiar color) con una temperatura que oscila entre los 38˚C y 46˚C. Las aguas son naturales y provienen directamente de varias fuentes de origen volcánico y poseen numerosas propiedades terapéuticas.

Es el entorno perfecto para relajarse después de la visita a Machu Picchu mientras se espera el tren de regreso. 

Importante: en el lugar encontrarás casilleros y regaderas para lavarte antes de entrar a los baños, pero no olvides tus sandalias, toallas y bata, pues no los encontrarás en el lugar.

Visitar las aguas termales de Aguas Calientes:

  • Precio: 20 soles
  • Horario: 5 – 20 horas
  • Dirección: Av. Pachacutec
baños termales de aguas calientes
Los baños termales de Aguas Calientes

2. Explorer la forêt sur les traces d’Hiram Bingham

Caminando unos 50 minutos a través del bosque húmedo, siguiendo las vías del tren hasta Santa Teresa, 

llegamos a un magnífico oasis verde llamado Jardines de Mandor; donde se dice que Hiram Bingham pudo haber comenzado su expedición.

Esta reserva natural es un verdadero paraíso para pasear y admirar la flora y fauna salvaje, que además te maravillará con su imponente cascada.

También un gran lugar para la observación de aves, donde encontrarás numerosas orquídeas y colibríes, además del famoso gallito de las rocas, el ave nacional de Perú (también llamado gallito de las sierras, gallo de Peña Andino o Tunqui). Si te gusta la observación de aves, debes saber que la mejor época para hacerlo es la estación seca, de abril a octubre.

Definitivamente un imprescindible de Aguas Calientes para todos los amantes de la naturaleza y, por lo tanto, es poco conocido por los turistas: ¡tanto mejor!

Visitar la reserva natural

 

3. Descubrir el museo escondido de Machu Picchu

Está bien, tal vez exageré un poco diciendo que el Museo Manuel Chávez Ballón está escondido, pero es que para ser el Museo de Machu Picchu, es sorprendente a qué punto es desconocido.

Tiene dos exposiciones y un jardín botánico:

  • Una exposición sobre los vestigios incas encontrados en Machu Picchu y zonas aledañas: alrededor de 250 objetos, entre cerámicas, herramientas de bronce y cobre, osamentas y diferentes objetos utilizados en Machu Picchu.
  • Una exposición de los artefactos incas para construcción que permiten entender cómo fue edificada la ciudadela.

Un jardín botánico con más de 200 tipos de orquídeas de las que la mayoría son endémicas de la región.

Es una visita muy interesante, y lo es todavía más si no has llevado un guía para tu visita a Machu Picchu.

Visitar el Museo de Machu Picchu:

  • Para llegar hay que tomar la Avenida Hermanos Ayar, desde la carretera Hiram Bingham (alrededor de 30 min a pie)
  • Abierto de 9 a 16.30 horas
  • Entrada: 22 soles
museo machu picchu manuel chavez ballon
El museo Manuel Chavez Ballon, el museo del Machu Picchu

4. Maravillarse ante una multitud de mariposas

A 25 minutos caminando desde Aguas Calientes, tomando el camino de autobús hacia Machu Picchu, se encuentra el Mariposario, un criadero de mariposas que alberga una interesante colección de mariposas vivas, además de los diferentes estados de desarrollo.

El sitio está dirigido por voluntarios y tiene como objetivo proteger a las 300 especies de mariposas que se encuentran en los alrededores.

Visitar el Mariposario de Aguas Calientes

  • Para llegar al Mariposario es necesario caminar hasta el campamento municipal antes del “Puente Ruinasa” en dirección de Machu Picchu
  • Sitio web del Mariposario
  • Entrada 10 soles
mariposario aguas calientes
El Mariposario de Aguas Calientes. Foto: Nada Incluido

5. Bañarse en una cascada rodeado de naturaleza

Hay un lugar completamente apartado de los caminos comunes y de fácil acceso: las cataratas de Allcamayo. Se que es un poco difícil de creer que esto exista en un lugar tan turístico como Aguas Calientes, pero es verdad.

Ahí podrás disfrutar de un paseo entre la árboles, orquídeas, mariposas y aves, que finalmente te conducirán hasta tres cascadas naturales; la última de ellas, Allcamayo, que también es la más alta (30 metros). Sin duda, un entorno fantástico para descubrir y disfrutar en paz dentro del corazón de la naturaleza. Si deseas bañarte en sus aguas, no olvides llevar una toalla y traje de baño.

Visitar las cascadas d’Allcamayo:

  • Para llegar, hay que tomar el camino que se encuentra detrás de la estación de trenes y caminar alrededor de 40 minutos. Tendrás que subir una escalera de madera, siguiendo el camino durante unos minutos hasta llegar a una cabaña que dice “Catarata Allcamayo”, donde tendrás que pagar la entrada de 10 soles.
  • Abierto de 8 – 17 horas

6. Ver Machu Picchu gratis

El acceso a Machu Picchu está muy controlado, por lo que no es posible visitarlo gratis, pero sí es posible echar un buen vistazo al bello paisaje de ciudadela desde Putucusi.

Phutuq K’usi, montaña alegre en quechua, conocido también como el guardián de Machu Picchu, es la única montaña gratuita que forma parte del histórico santuario de Machu Picchu.

Pero cuidado: ¡es una verdadera hazaña llegar hasta la cima! Hay que estar en forma, ser ágil y, sobre todo, no sufrir de vértigo, pues hay que subir, ¡y descender!, por una escalera de madera totalmente vertical.

Como su acceso es gratuito, no está precisamente bien conservado. Antes de emprender el ascenso, hay que informarse bien sobre el estado de los  senderos en Aguas Calientes.

  • Lee también: mi artículo completo sobre Putucusi
putucusi machu picchu
La vista sobre Machu Picchu desde el Putucusi. Foto Dimitri B

7. Escalar Huayna Picchu

Huayna Picchu, “montaña joven” en quechua, es la famosa montaña que está detrás de la ciudadela y que se puede ver en todas las fotos típicas de Machu Picchu.

El ascenso es bastante corto (1.30 – 2 horas de ida y vuelta), pero muy empinado y permite tener una magnífica vista del lugar y alrededores.

Una experiencia verdaderamente única, lo que la hace tan popular. Su acceso es bastante restringido y lleva varios meses de anticipación conseguir un boleto.

  • Lee también: mi artículo sobre Wayna Picchu

Es posible comprar el boleto de Huayna Picchu en línea en el sitio de Machu Picchu o directamente aquí:

Boleto Machu Picchu + Huayna Picchu

vista desde wayna picchu
La vista desde el Wayna Picchu sobre Machu Picchu

8. La montaña Machu Picchu, una alternativa a Huayna Picchu

Si no encuentras lugares disponibles para Huayna Picchu (cosa que sucede frecuentemente), o si solo deseas hacer una caminata un poco menos concurrida, la Montaña Machu Picchu es una excelente alternativa para ti. Se trata de la montaña situada al otro lado de la ciudadela, frente a Wayna Picchu, y su ascenso es un poco más largo (2 a 3 horas de ida y vuelta), pero menos exigente.

  • Lee también: mi artículo sobre la Montaña Machu Picchu

Pero cuidado, aunque es menos popular que Huayna Picchu, también necesitarás reservar con una anticipación de al menos varias semanas. El boleto para la Montaña Machu Picchu se compra en el sitio de Machu Picchu o directamente aquí:

Boleto Machu Picchu + Montaña Machu Picchu

vista montana machu picchu
La vista desde la Montaña Machu Picchu

9. Visitar Machu Picchu

Escondida entre las altas montañas del verde Valle de Urubamba, la famosa ciudadela de Machu Picchu, sede de las más altas funciones administrativas y religiosas, y albergue del palacio del inca Pachacutec, gracias a su ubicación, seguramente fue de vital  importancia durante el imperio.

Debido a está tan escondida entre las montañas, los españoles, que ya habían conquistado Cusco y otros lugares estratégicos en el Valle Sagrado, jamás la encontraron.

La ciudad inca fue revelada al mundo hasta 1911, gracias a la expedición de Hiram Bingham y hoy es considerada como el símbolo más grande de Perú.

Obviamente, Machu Picchu es un atractivo muy popular y los lugares vuelan, así que te recomiendo evitar comprar tus boletos en el último momento. Como dije anteriormente, es indispensable comprar tu boleto con anticipación para poder entrar a Huayna Picchu o a la montaña Machu Picchu.

Si solo deseas el boleto para Machu Picchu, (sin ninguna de las dos montañas), a continuación te explico cómo obtenerlo:

  • En el lugar en las oficinas de la Dirección Regional de Cultura en Cusco (Casa Garcilaso – Calle Garcilaso s/n Cusco) o en Aguas Calientes (Av. pachacutec)
  • En Línea en el sitio oficial de Machu Picchu o haciendo click aquí:

Billet Machu Picchu 

¿Cómo llegar a Machu Picchu desde Aguas Calientes?

Hay dos maneras de llegar:

  • Caminando: 1 – 1.30 horas de subida continua. Está muy bien señalado, pero el camino no es particularmente interesante, pero, sobre todo, es bastante polvoriento debido a todos los autobuses que pasan. El autobús es definitivamente la mejor opción (a menos que tu presupuesto sea verdaderamente apretado.
  • En autobús: la primera salida es a las 5.30 horas y la última a las 15.30 horas. El último autobús sale de regreso a las 17.30 horas. Salidas cada 10 min.
  • El pasaje de autobús a Machu Picchu se puede comprar en la plaza en Cusco (Avenida Infancia 433) o Aguas Calientes (Avenida Hermanos Ayar S/N), en línea en el sitio de Consettur o directamente aquí en francés:

Conoce toda la información práctica y los mejores consejos para organizar tu visita a Machu Picchu, en mi guía completa de Machu Picchu

10. Comprar souvenirs

Por supuestos que no faltan los souvenirs en el pueblo más turístico de Perú. Dirígete hacia el mercado de artesanías. Prácticamente será imposible que no lo veas, pues se encuentra justo al lado de la estación de trenes. 

En el mercado encontrarás más de 200 quioscos con objetos de todo tipo: ponchos, llaveros, esculturas, instrumentos, pinturas, etc. En resumen, este es el lugar para comprar souvenirs de Machu Picchu. O… tal vez no. Para ser honestos, los productos que se venden en Aguas Calientes generalmente son más caros que en otros lugares.

A menos que este sea el final de tu viaje a Perú, te recomiendo ser paciente y comprar los souvenirs en Cusco, en el Valle sagrado o en cualquier otro lugar.

El mercado de artesanías está abierto todos los días de 8 a 21 horas.

11. Caminar por las calles de Aguas Calientes

Aguas Calientes es un pequeño pueblo (muy) turístico que vive de Machu Picchu. No es por nada que también se le conoce como Machu Picchu Pueblo. 

Por esta razón, no hay tanto que ver, pues todo está más o menos hecho para ser solo un parada práctica de los viajeros que, además, no suelen pasar en mucho tiempo en el pueblo (una noche como máximo).

Aún así, si tienes un poco de tiempo antes o después de visitar Machu Picchu, hay algunas cosas que puedes hacer en tu paso por Aguas Calientes: ver la pequeña iglesia de la virgen del Carmen, visitar la plaza principal Manco Capac y pasar por el Mercado de Abastos, aunque no vayas a comer ahí, es una experiencia realmente local y placentera.

Alojarse en Aguas Calientes

Para una estancia económica en Aguas Calientes, he aquí mis recomendaciones:

  • Hostal Casa Machu Picchu: generalmente, los hostales en Aguas Calientes no son muy bonitos, pero este se defiende bien, ¡sobre todo por su precio! Con un área común amplia y luminosa, mesa de futbolito y billar, una gran vista al río, agua caliente, wifi y personal amigable, es realmente una buena oferta, ¡solamente 7 euros en habitación compartida!
  • Casa Paz Hostel: si estás buscando un hostel pequeño y sencillo, bien ubicado (en definitiva es sólo para pasar la noche), es una opción muy buena. Está situado cerca de la estación, las habitaciones son limpias y hay una terraza con vistas a Aguas Calientes y tiene wifi. Sirven el desayuno a partir de las 4.30h de la mañana para así tener fuerzas para dirigirse al Machu Picchu temprano por la mañana. A partir de 8 euros en dormitorio común.
  • Hotel Falcon: un albergue sencillo y confortable con colchones nuevos, habitaciones espaciosas, agua caliente en todo momento y una gerente realmente simpática y acogedora. ¡A partir de 7 euros en dormitorios comunes o 15 euros una habitación!

Para una estancia más confortable en un hotel de alta gama u hotel de lujo, te presento las opciones más destacadas de Aguas Calientes:

  • Panorama B&B: a unos pasos del mercado, de la estación de tren y del autobús para el Machu Picchu. El Panorama B&B se ha convertido en uno de los alojamientos preferidos de los viajeros por su magnífica vista del río y las montañas. No es un hotel de lujo pero es confortable. A partir de 70 euros.
  • Tierra Viva 4*: con Tierra Viva no te puedes equivocar si buscas un buen confort a un precio justo. Ubicado sólo a 10 minutos a pie de la estación de tren frente al río Urubamba, ofrece cómodas habitaciones con una interesante vista de las impresionantes montañas en los alrededores. A partir de 103 euros 
  • InkaTerra Machu Picchu Pueblo Hotel 5*soy muy fan de los los hoteles InkaTerra por varias razones, entre las que destaca su compromiso con el ecoturismo. Ubicado junto al río Vilcanota, el Pueblo Hotel es un remanso de paz, rodeado por un jardín privado de 5 hectáreas completamente verdes, donde podrás encontrar una cascada y un pequeño paraíso con 162 especies de aves, 108 especies de mariposas y 378 especies de orquídeas. Una experiencia única que no te debes perder, si es que está dentro de tu presupuesto, pues las habitaciones están a partir de 406 euros por noche.
inkaterra pueblo hotel aguas calientes
El Inkaterra Pueblo Hotel en Aguas Calientes

Dónde comer en Aguas Calientes

Aunque en Aguas Calientes abundan los restaurantes, desgraciadamente, la ciudad es conocida por su oferta sosa y cara, pero aquí tienes algunas opciones rescatables.

  • El indio Feliz: recomendado en todas las guías, es un lindo restaurante cuyo propietario es francés y por ende ofrece un menú de comida francesa y peruana (trucha, pastas caseras, etc.) Un plato principal cuesta entre 36 y 49 soles. Dirección. Lloque Yupanqui 103, Aguas Calientes.
  • Tree House: desde hace algunos años, han ido apareciendo nuevas propuestas interesantes y Tree House es un buen ejemplo. Dentro de su interior de madera, ofrece cocina peruana fusión (prueba los ravioles de camote), sin embargo, se requiere de un presupuesto un poco mayor (entre 37 y 60 soles un platillo principal). Dirección: Calle Huanacaure 105, Aguas Calientes.
  • La Boulangerie de Paris: se ha convertido en una de los destinos preferidos de los viajeros, ofreciendo hojaldres, tartas, sándwiches, quiches y un delicioso chocolate caliente, ¡cómo resistirse! Los precios son un poco elevados, pero vale la pena. Dirección: Jr Sinchi Roca, Aguas Calientes.
  • Mercado local: Si deseas comer a buen precio, nada le ganará a los precios del mercado local de Aguas Calientes con platillos desde 7 soles. También encontrarás jugos frescos por 5 soles (2 vasos grandes). ¡No es el mercado de artesanías! Hay que preguntar por el mercado de abastos y subir al segundo piso donde se encuentran los platillos preparados.
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La Boulangerie de Paris en Aguas Calientes. Foto Wendy Ellertson
comer barato en aguas calientes
El menú del mercado es la opción más económica para comer en Aguas Calientes. Photo YQ Travelling

¿Cómo llegar a Aguas Calientes?

No hay camino al pueblo, por lo que hay que llegar a Aguas Calientes en tren o a pie. A continuación te explico cómo:

Para ir de Cusco hacia Aguas Calientes:

  • En tren: se hacen alrededor de 3 horas desde Cusco (estación de Poroy o Wanchaq, según la temporada) con Peru Rail. Precios desde 80 dólares americanos, dependiendo la categoría de tren que elijas: Expedición, Vistadome o Belmond Hiram Bingham de lujo (con transfer desde Cusco, comida y espectáculo, boleto a Machu Picchu con visita guiada y hora del té en el Belmond Sanctuary Lodge).
  • A pie: lo más directo es tomar un colectivo hasta Hidroeléctrica (7 horas – 70 soles) después caminar hasta Aguas Calientes (alrededor de 2.30 horas) siguiendo las vías del tren. Lo mejor es comprar el boleto redondo para regresar de Aguas Calientes a Cusco con el mismos transporte (salidas alrededor de las 14 horas).

Para ir de Ollantaytambo hasta Aguas Calientes:

Como desde Ollantaytambo está más cerca Aguas Calientes, el trayecto en tren dura solo 1.30 horas, ya sea con Peru Rail o Inca Rail.

¿Puedo sentir mal de altura en Aguas Calientes?

¡No! Aguas Calientes se encuentra a solo 2 040 metros de altitud y normalmente los efectos de la altura se pueden empezar a sentir a partir de los 2 300 metros.

A modo de comparación, Machu Picchu se eleva hasta los 2.430 metros, Huayna Picchu, 2.693 metros y Cusco, 3.399 metros.

De cualquier manera, en los lugares elevados, hay que caminar con más calma de lo habitual para evitar sofocarse rápidamente.

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tren aguas calientes
El tren de Cusco hasta Aguas Calientes. Foto Dustin Orrick
guía aguas calientes
Vista sobre Aguas Calientes. Foto Schwelliott’s Adventure.
¿Qué hacer en Aguas Calientes? ¿Donde Alojarse?
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Vanessa Huet

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