Qué hacer en Cañón del Colca: las mejores cosas que ver y visitar

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¿Qué ver y hacer en el Cañón del Colca? Los mejores lugares turisticos

Si pasas por Arequipa durante tu viaje a Perú, la visita al Cañón del Colca es obligatoria.

Dos veces más profundo que el Gran Cañón de los Estados Unidos, ha sido considerado durante mucho tiempo el cañón más profundo del mundo.

Recientemente, ha sido relegado al segundo lugar a raíz del descubrimiento del Cañón de Cotahuasi (3535m), cuya profundidad supera en unos 130 metros al del de Colca.

El paisaje es bastante seco, pero el camino que lleva al cañón es impresionante. En el horizonte se alzan varios volcanes y glaciares, incluyendo el Mismi (5597m) que es la fuente del río Amazonas.

Con el fin de ayudarte a organizar tu próxima visita, te presento mi guía del Cañón del Colca con las principales atracciones y toda la información práctica para organizar tu visita.

Visitar el Cañón del Colca: Los atractivos turísticos imprescindibles

1. Los paisajes del Colca

¡El Canyon del Colca es grandioso con el Río Colca (374km de largo) serpenteándolo y muchos cultivos en terrazasen los flancos de lasmontañas, usadas desde los tiempos de los Incas!

De camino desde Arequipa, pasamos por algunas casas aisladas, pequeñas aldeas y la reserva nacional de Salinas y Aguada Blanca, el hábitat natural de las vicuñas, las elegantes primas de las llamas, que producen la fibra más fina del mundo.

También hay flamencos andinos, llamas, alpacas, todo ello enmarcado por grandes volcanes como el Ampato (6310 m), el Sabancaya (5076 m), el Hualca (6025 m), el Huarancante (5426 m) yel  Chucura (5200 m). ¡Un gran panorama!

En el punto más alto de la ruta (4900 m), los guías tienen por costumbre hacer un alto en el camino para que podamos desentumecer las piernas.

En un arrebato entusiasmo, tuve la pésima idea de bajarme de la furgoneta y subir rápidamente a una pequeña colina para ver algunas «casitas» que me intrigaban.

El cambio tan brusco desde un estado de reposo a uno de alta actividad en una altitud como aquella me mareó por completo y este estado duró horas: náuseas, dolor de cabeza, mareos.

Y lo que es peor (¡puedes reírte si quieres!), cuando llegué a la cima me di cuenta de que aquellas casitas eran sólo baños. ¡No hagas como yo!

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Las casitas de piedra que eran baños
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En la reserva de Salinas y Aguada Blanca. Foto Karla Acosta
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En la reserva de Salinas y Aguada Blanca. Foto Karla Acosta
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En la reserva de Salinas y Aguada Blanca de camino al Colca. Foto Karla Acosta

2. La Cruz del Cóndor

La Cruz del Cóndor es una visita obligada en el Cañón del Colca. Unos 1200 metros más abajo fluye río Colca y enfrente se encuentra el volcán Mismi, de 5547m de altura.

Es un mirador que no sólo ofrece una soberbia vista del cañón, sino también se revela como una ubicación estratégica para observar al cóndor andino, una de las aves más grandes del mundo (¡puede alcanzar una envergadura de 3,50 metros!).

Observándolo planear, se puede entender fácilmente por qué fue venerado por los Incas.

Mi consejo
Ve por la mañana, ¡es más fácil verlo a esta hora del día!

Para llegar puedes tomar un bus local a Cabanaconde (4 soles desde Yanque, 5 soles desde Chivay) o alquilar un scooter en Chivay

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La Cruz del Condor en el canyon del Colca
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En el mirador de la Cruz del Cóndor
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Un cóndor en el Cañón del Colca

3. Los pueblos del Cañón

Hay varios pueblos para visitar en el Valle del Colca, aquí están los principales:

  • Chivay: es el principal punto de llegada al cañón y el más turístico con muchos restaurantes, hoteles, hostales, etc. Además, su mirador ofrece un hermoso panorama de la región. A 3km (en autobús, 2 soles) se encuentran las aguas termales de La Calera (17 soles) una buena opción para relajarse tras las largas horas de ruta.
  • Cabanaconde: un pueblo de 3000 habitantes, es una visita obligada para los excursionistas ya que es el inicio del trekking en el Cañón del Colca Además, a 20 minutos a pie se encuentran los miradores de Cejana o Achachihua.
  • Yanque: a 7 km de Chivay, es el pueblo que tiene la plaza principal más bonita de la región (¡su iglesia también es muy bonita!). Aquí, casi todos los días a las 7 de la mañana, niños ataviados con trajes tradicionales bailan al ritmo de la música típica: ¡es una visita obligada!
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Una niña en Chivay con la vestimenta tradicional de la región del Colca
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La plaza principal de Chivay en el Colca

4. Hacer trekking en el Cañón del Colca

Si te gusta el senderismo, existen trekkings de 2, 3 o 4 días que puedes hacer en el Cañón del Colca.

Para aquellos a quienes no les gustan las excursiones organizadas, resulta fácil hacer una caminata sin guía porque los senderos están bien señalizados.

No es necesario ser un excursionista experimentado porque el sendero es bastante sencillo, pero hay que estar en buena forma física.

El punto de partida del sendero principal es la ciudad de Cabanaconde.

Hacer el trekking en 1 día: puedes ir a Sangalle llamado el Oasis – y subir (3h ida – 5 horas vuelta).

Hacer el trekking en 2 días: hay varias opciones para la caminata de 2 días

-1er día: ir a San Juan de Chuccho y pasar la noche allí

-2º día: hacer Coshñirwa, Malata y Sangalle

o dormir en Coshñirwa o Malata para disfrutar del oasis al día siguiente.

También puedes reservar el trek de 3 días por el Colca dando click aquí:

Mi consejo
Si prefieres hacer un trek por cuenta propia, sin dormir el día anterior en el Colca, puedes tomar el bus Arequipa-Cabanaconde de la 1h o 3h de la mañana (el trayecto dura 5-6h).

Y lleva de suficiente agua, ¡con el calor, desaparece rápidamente!

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Sangalle llamado El Oasis, en el Colca

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5. Los otros atractivos del Colca

De hecho, además de los principales lugares de interés del Colca hay muchas otras actividades y atracciones para hacer de las que no se suele hablar mucho. He aquí algunos ejemplos:

  • Laguna de la Mucurca (4350m): hay que ir en 4×4. Ofrece un panorama magnífico entre los volcanes Hualca-Hualca, Sabankaya y Ampato, así como la posibilidad de ver muchasaves,entre ellas los flamencos rosados.
  • Las ruinas de Kallimarca: es un sitioarqueológico religioso preincaico situado a 1h20 de Cabanaconde. Ofrecen magníficas vistas sobre las terrazas agrícolas, del pueblo de Cabanaconde y del volcán Hualca-Hualca.
  • Las ruinas de Uyo-Uyo: este pueblo abandonado que domina el valle fue la capital del Colca. Luego puede dirigirse a la aldea abandonada de UyoUyo, que fue la capital del Colca. Hay ruinas de las culturas Collagua e Inca, así como restos de su sistema de riego.
  • La Fortaleza Chimpa: es una fortaleza preincaica construida por el pueblo Collagua, estratégicamente ubicada y escondida en el hermoso paisaje. Se puede llegar mediante una ascensión de 2h-3h.
  • El volcán Hualca-Hualca (6025m): es posible subir mediante un trekking, ¡sólo para excursionistas experimentados!
  • Iglesia de Lari: llamada la «catedral» del Colca, es un bello edificio barroco del siglo XVIII.

También es posible realizar diferentes actividades en el Colca:¡ciclismo, paseos a caballo y rafting!

Alojarse en el Cañon del Colca

Dependiendo de la organización de tu itinerario, puedes dormir en Chivay o Cabanaconde, que está más cerca de la Cruz del Cóndor y del punto de partida del trekking en el Canyon del Colca.

He aquí mis mejores recomendaciones de hospedaje en Chivay

  • Rumi Wasi: es la mejor opción de hospedaje económico en Chivay. El hotel está ubicado cerca del centro, cuenta con una terraza en el techo, las camas son comodas y los dormitorios comunes son muy tranquilos. Wifi et desayuno incluidos, ¡desde sólo 5 € en dormitorios comunes o 17 € una habitación!
  • Kollawas Home Inn: es un hotel con piscina, un personal siempre amable y dispuesto a ayudarte, habitaciones amplias y limpias, con un buen wifi. ¡Desde sólo 19 € por noche!
  • Casa Andina Classic Colca: para una estadía comoda en el Colca, recomiendo este hotel encantador de estilo campestre. Es una hermosa propiedad con jardines, bungalows con calefacción, un buen restaurante y un desayuno buffet. También hay un spa y un telescopio para observar el ciel del hemisferio sur. ¡Desde 52 € por noche!

He aquí mis mejores recomendaciones de hoteles en Cabanaconde

  • Arum Qurpawasi Hospedaje: perfectamente ubicado a una esquina de la plaza principal de Cabanaconde, con habitaciones limpias, agua caliente y desayuno incluido, ¡es el hostal con mejor relación calidad/precio de Cabanaconde! ¡Desde sólo 19 € por noche!
  • La Granja del Colca: ¡mi hotel favorito en el Colca! Ubicado sobre un acantilado, ofrece una una vista privilegiada sobre el cañón y los cóndores en la mañana. También encontrarás llamas en el jardín ¡Desde sólo 34 € por noche!

¿Cuántos días necesitas para visitar el Colca?

Visitar el Cañón del Colca en 1 día

Aunque es posible visitar el Valle del Colca en un día, no es lo ideal, ya que el camino desde Arequipa es largo (aproximadamente 4 horas de ida).

Lo recomiendo sólo si en el caso de que tengas un horario apretado ¡sería una pena estar en Arequipa y no ir al Colca!

Tendrás la oportunidad de ver la Cruz del Cóndor y disfrutar de los hermosos paisajes durante el viaje.

Visitar el Cañón del Colca en 2 días

Si tu itinerario lo permite, es mucho mejor hacer el cañón del Colca en dos días, durmiendo una noche en el sitio (ya sea en Yanque, Chivay o Cabanaconde).

Y si quieres irte directamente al Titicaca después del Colca, también tienes esta opción de 2 días en el Colca con transfer a Puno. ¡Es lo ideal para no tener que volver a Arequipa!

¿Cuánto cuesta acceder al Colca?

El boleto turístico para todo el Valle del Colca cuesta 70 soles y tiene una validez de 1 semana.

Oficialmente, es obligatorio y da acceso al Cañón del Colca, Aguada Blanca y el Valle del Volcán, así como a los miradores turísticos (la Cruz del Cóndor), el sendero de trekking de Cabanaconde y varios otros lugares.

La entrada no incluye el acceso a los baños termales de La Calera.

Nota: a diferencia del boleto turístico del Valle Sagrado, es posible que no te lo pidan en el Colca, ¡es una cuestión de suerte!

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El boleto turístico del Colca

¿Cómo llegar al Cañón del Colca?

En una furgoneta de turistas

Hay varias rutas posibles.

La salida es desde tu hotel, alrededor de las 3 de la madrugada.

Primero se detiene en Chivay alrededor de las 6 de la mañana para desayunar y luego en el mirador de la Cruz del Cóndor a las 8 de la mañana am antes de continuar hacia Cabanaconde alrededor de las 10 de la mañana.

En autobús local

Para coger el bus local dirígete a la terminal de Arequipa (10min en taxi desde la Plaza de Armas). ¡Te recomiendo que te sientes en el lado derecho del autobús, para disfrutar de la vista del cañón!

  • A Chivay: 4h de viaje por 15 soles.
  • A Cabanaconde: 6h de viaje por 17 soles

Aquí tienes los horarios de los autobuses para el viaje Arequipa-Chivay con las diferentes compañías. ¡Todos son parecidos, así que eligesegún al horario que más te convenga!

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Los horarios de bus de Arequipa hasta Chivay

¿Cómo desplazarte en el Cañón del Colca?

Hay buses y colectivos en el valle.

Aquí tienes los horarios de los autobuses de Chivay hasta Cabanaconde

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Los horarios de bus de Chivay hasta Cabanaconde

Aquí tienes los horarios de los autobuses de Cabanaconde hasta Chivay

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Los horarios de bus desde Cabanaconde hasta Chivay

¿Cuándo es el mejor momento para visitar el cañón?

Es posible visitar el Cañón del Colca durante todo el año, porque la temperatura es siempre más o menos la misma (frío nocturno a 5°C y hasta 20°C durante el día).

El momento ideal para hacer trekking es de abril a noviembre cuando el clima es seco.

De enero a marzo, puedes esperar algunas precipitaciones.

¿Qué se debe llevar?

Una gorra o sombrero, protector solar, buen calzado para caminar, ropa ligera pero también abrigada porque por la noche, la temperatura baja y puede haber viento.

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Qué hacer en Cañón del Colca: las mejores cosas que ver y visitar
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Vanessa Huet

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