Guide d’Arequipa: le Canyon de Colca

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Visiter le Canyon de Colca

Si vous passez par Arequipa lors de votre voyage au Pérou, la visite du Canyon de Colca est une excursion incontournable. Deux fois plus profond que le Grand Canyon des États-Unis, il a longtemps été considéré comme le plus profond canyon au monde. Récemment, il a été recalé en 2e place alors qu’il a été découvert que le Canyon de Cotahuasi (3535m), le dépassait d’environ 130m.

Le paysage est assez sec, mais la route qui mène vers le canyon est impressionnante. Au loin se dressent plusieurs volcans et glaciers, dont le Mismi (5597m) qui est la source du fleuve Amazone.

Afin de vous aider à organiser votre prochaine visite, voici mon guide du Canyon de Colca avec les principaux attraits et toutes les infos pratiques!

Que faire et voir dans le Canyon de Colca?

1. Les paysages du Colca

Le Canyon de Colca est grandiose avec la rivière Colca (longue de 374km) qui la serpente et  les nombreuses cultures en terrasses à flanc de montagnes, utilisées depuis l’époque inca!

Lors du trajet depuis Arequipa, on croise quelques maisons isolées, des petits villages et la  réserve nationale de Salinas et Aguada Blanca, l’habitat naturel des vigognes, l’élégant cousin du lama, qui produit la fibre la plus fine du monde. On y trouve également des flamants des Andes, et le tout encadré par de grands volcans tels que l’Ampato (6310 m), le Sabancaya (5076 m), le Hualca Hualca (6025 m), le Huarancante (5426 m) et le Chucura (5200 m). Tout un panorama!

Le plus haut point du parcours se situe 4900m d’altitude. Non loin de là, les guides ont l’habitude de faire un arrêt pour qu’on puisse se dégourdir les jambes. Dans un élan d’enthousiasme, j’ai eu la très mauvaise idée de sortir du van et de monter très vite une petite bute pour aller voir des « petites maisons » qui m’intriguaient.

À une telle altitude, changer si brusquement d’un état de repos à une forte activité m’a rendu malade et cet état a duré des heures: nausées, mal de tête, étourdissements. Et pire (vous avez le droit de rire!), en arrivant en haut je me suis rendue compte que ces petites maisons n’étaient que des toilettes. Ne faites pas comme moi!

À lire également: comment éviter le mal des montagnes?

voyage perou canyon colca

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Un troupeau d’alpaga

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Les fameuses maisons qui étaient des toilettes…

2. La Croix du Condor

La Croix du Condor ou Cruz del Condor est à voir absolument dans le Canyon de Colca. En bas, se faufile la rivière Colca à 1200m et en face se dresse le volcan Mismi à 5547m.

C’est un mirador qui offre non seulement un superbe point de vue sur le canyon, mais également un endroit stratégique pour observer le condor des Andes, un des plus grands oiseaux au monde (il peut atteindre une envergure de  3,50 mètres!)

En le voyant planer, on comprend aisément qu’il ait été vénéré par les Incas.

  • Conseil d’ami: allez y en matinée, il est plus facile d’en voir à ce moment de la journée!
  • Visiter la croix du condor  : prenez un bus local en direction de Cabanaconde (de Yanque 4 soles, de Chivay 5 soles).
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Le mirador de la Croix du Condor

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3. Les villages du Canyon

Il y a plusieurs villages dans la vallée du Colca, voici les principaux:

  • Chivay: à 3700m d’altitude, c’est le principal point d’arrivée dans le canyon (et le plus touristique). On y trouve de nombreux restos, hôtels, auberges, etc, et plusieurs bus en direction d’autres destinations du canyon. Aussi, son belvédère offre un beau panorama sur la région. À 3km (en colectivo 2 soles) se trouvent les eaux thermales de La Calera (17 soles) une bonne option pour se détendre avec de longues heures de route.
  • Cabanaconde: village de 3000 habitants, c’est l’incontournables des randonneurs puisque c’est le départ du trek dans le canyon. Aussi, à 20min à pied vous trouverez le mirador Cejana ou encore celui d’Achachihua.
  • Yanque: à 7km de Chivay, c’est le village qui a la plus jolie place principale de la région (son église aussi est bien jolie!). Ici, presque chaque matin à 7h, des enfants en costume traditionnel dansent sur de la musique typique: c’est à voir!

Il y a aussi d’autres petits villages typiques comme Tapay, Ichupampa, Maca, Madrigal, Lari, Achoma, Tuti, Sibayo, Callalli, Caylloma, Tisco, San Antonio de Chuca, Coporaque, Majes, Huambo, Huanca, Lluta

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Un enfant à Chivay

4. Faire un trek dans le Canyon de Colca

Et si vous êtes adeptes de trekking, sachez qu’il est possible de faire des treks de 2, 3 ou 4 jours dans le Canyon de Colca. Pour ceux qui n’aiment pas les excursions organisées, il est facile de faire un trek sans guide car les sentiers sont bien balisés.

Pas besoin d’être un randonneur expérimenté car le chemin est assez simple, mais il faut avoir une certaine forme physique.

Le point de départ du sentier principal est la ville de Cabanaconde.

Faire le trek en 1 jour: vous pouvez vous rendre à Sangalle (l’oasis) appelé l’Oasis – et remonter (3h aller-5h retour).

Faire le trek en 2 jours: il y a plusieurs options pour 2 jours dans le Colca

  • 1er jour: rendez vous à San Juan de Chuccho et y passer la nuit
  • 2e jour:  faire CoshñirwaMalata et Sangalle

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  • Dormir à Coshñirwa ou Malata pour bien profiter de l’oasis le lendemain.

Conseil d’ami: si vous avez un itinéraire très serré et ne voulez pas dormir 1 nuit dans le canyon avant d’entreprendre le trek, il est techniquement possible de partir la même journée d’Arequipa. Mais comme il vaut mieux commencer tôt le trek, prenez le bus Arequipa-Cabanaconde (5-6h de trajet) donc prenez le bus de 1 ou 3am, vous ne le regretterez pas! Et prévoyez assez d’eau, avec la chaleur, ça disparaît vite!

À découvrir également: L’expérience de Hugues sur le trek de 2 jours dans le Colca

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5. Les autres attraits

En réalité, en plus des principaux lieux d’intérêts du Colca il y a de nombreux autres activités et attraits à faire dont on parle très peu. En voici quelques exemples:

  • La Lagune de Mucurca (4350m): il faut y aller avec un 4×4. On y voit un magnifique panorama entre les volcans Hualca-Hualca, Sabankaya et Ampato ainsi que de nombreux oiseaux doit des flamants roses.
  • Les ruines de Kallimarca: c’est un site religieux pré-inca situé à 1h20 à pied de Cabanaconde. On y trouve une vue magnifique sur les terrasses agricole, le village de Cabanaconde et le volcan Hualca-Hualca
  • Les ruines d’Uyo-Uyo:  ce village abandonné qui domine la vallée fut la capitale du Colca. Ensuite, vous vous rendrez au village abandonné d’Uyo Uyo, qui était la capitale du Colca. On y trouve des ruines des cultures Collagua et Inca, ainsi que leur système dirrigation.
  • La forteresse de Chimpa: c’est une forteresse pré inca construite par le peuple Collagua, stratégiquement située et cachée dans le magnifique paysage. On y accède avec une montée d’environ 2h-3h.
  • Le volcan Hualca-Hualca (6025m): il est possible de faire son ascension via un trek, uniquement pour des randonneurs expérimentés!
  • Église de Lari: appelée la “cathédrale” du Colca, c’est un bel édifice de style barroque qui date du 18e siècle.

Il est aussi possible de faire différentes activités dans le Colca: vélo, du cheval et du rafting!

Où dormir dans le Canyon de Colca?

Selon l’organisation de votre itinéraire, il est possible de dormir à Chivay ou Cabanaconde qui est plus proche de la Croix du Condor et du point de départ du trek dans le Canyon de Colca.

Mes recommandations d’hôtels à Chivay

  • Rumi Wasiest une très bonne option pour les budgets serrés. Elle est situé proche du centre, la terrasse offre une belle vue sur les environs, les lits sont confortables et les dortoirs sont composés de lits superposés et de lits doubles, donc assez ample et finalement, rarement pleins. De quoi dormir bien tranquille! Wifi et petit déjeuner inclus. À partir de 5 € en dortoir ou 17 € pour une chambre double avec salle de bain privée.
  • Kollawas Home Inn : c’est un hôtel avec piscine, un accueil sympathique avec un personnel toujours disposé à aider à l’organisation de séjour et offrir des conseils, d’assez grandes chambres, propres, un bon wifi. À partir de 19 euros
  • Casa Andina Classic Colca: pour un séjour dans le Colca confortable, je vous conseille ce charmant hôtel champêtre avec des bungalows avec chauffage. C’est une jolie propriété en pierre avec des jardins, un bon restaurant et un petit déjeuner buffet. Il y a également un spa et un télescope pour admirer le ciel de l’hémisphère sud! À partir de 52 euros

Mes recommandations d’hôtels à Cabanaconde

  • Arum Qurpawasi Hospedaje: parfaitement située à un coin de rue de la place principale de Cabanaconde, avec des chambres propres et amples, de l’eau chaude et le petit déjeuner inclus, c’est l’auberge de jeunesse qui offre le meilleur rapport qualité prix! On peut y laisser sans problème le sac ou les valises durant le trek et d’ailleurs les hôtes offrent avec toute l’information nécessaire. À partir de seulement 16 € pour une chambre double avec salle de bain privée.
  • La Granja del Colca: gros coup de cœur pour cet endroit magnifique! Perché sur une falaise du canyon, c’est un endroit privilégié pour admirer la vue sur les environs (avec les condors le matin!) et ce même depuis la chambre. Il y a même de sympathiques lamas dans le jardin fleuri. Vraiment un excellent rapport qualité prix. À partir de seulement 34 euros la nuit

Combien de jours pour visiter le Colca?

En 1 jour: bien qu’il soit possible de visiter la vallée du Colca en une journée, ce n’est pas l’idéal car la route est longue depuis Arequipa (environ 4h l’aller). Je vous le recommande uniquement si vous avez un timing serré (ce serait tout de même dommage d’être à Arequipa et ne pas y aller!) Vous aurez au moins l’occasion de voir la Croix du Condor et d’apprécier les beaux paysages durant le trajet.

En 2 jours: si votre itinéraire le permet, il est beaucoup plus judicieux de faire le canyon de colca en deux jours, en dormant une nuit sur place (soit à Yanque, Chivay ou Cabanaconde).

Combien coûte l’accès au Colca?

Le ticket touristique pour toute la vallée du Colca est de 70 soles et est valide pour 1 semaine.

Officiellement, il est obligatoire et donne accès au Canyon de Colca, Aguada Blanca et la Vallée des Volcans, ainsi que les miradors touristiques (la croix du Condor), le chemin de trekking de Cabanaconde et plusieurs autres lieux. Le ticket n’inclut pas l’accès aux bains thermaux de La Calera.

À savoir: contrairement au billet touristique de la Vallée Sacrée, il est possible que vous ne soyez pas contrôlés dans le Colca, c’est un peu une question de chance!

billet touristique colca

Comment se rendre dans le Canyon de Colca?

En van touristique

Il y a plusieurs trajets possibles.

Le départ se fait de votre hôtel, vers 3h du matin. Il arrête d’abord à Chivay vers 6h pour le petit déjeuner puis au mirador de la Cruz del Condor à 8h avant de poursuivre vers Cabanaconde vers 10h.

En bus local

Pour le bus local rendez vous au terminal d’Arequipa (10min en taxi de la Plaza de Armas). Je vous recommande un siège à droite du bus pour la vue sur le canyon!

  • Vers Chivay: trajet de 4h pour 15 soles.
  • Vers Cabanaconde: trajet de 6h pour 17 soles

Voici les horaires de bus pour le trajet Arequipa-Chivay avec les différentes compagnies. Elles s’équivalent toutes, donc choisissez en fonction de l’horaire qui vous convient le mieux!

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Comment se déplacer dans le Canyon de Colca?

Une fois dans la vallée, il y a des bus et colectivos.

Voici les horaires de bus de Chivay à Cabanaconde

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Voici les horaires de bus de Cabanaconde à Chivay

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Quel est le meilleur moment pour visiter le canyon?

Il est possible de visiter le canyon de Colca à l’année longue car la température est toujours plus ou moins égale (froid de nuit à 5C et jusqu’à 20C de jour), mais l’idéal pour le trek est d’avril à novembre alors que le climat est sec. De janvier à mars, attendez vous à quelques précipitations.

Quoi apporter?

Une casquette ou un chapeau, de la crème solaire, de bonnes chaussures de marche, des vêtements légers mais également chauds car de soir, la température descend et il peut y avoir du vent.

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visiter canyon de colca

Guide d’Arequipa: le Canyon de Colca
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Fondatrice et éditrice du magazine Voyage Perou, je suis une grande amoureuse de l’Amérique latine que j’explore avec émerveillement, stylo et caméra à la main. Ma motivation? Réunir le maximum d’information, de bons plans et de conseils pratiques pour vous encourager à partir vous aussi à l’aventure!

Discussion23 commentaires

  1. Trés intéréssant ton article. il m’a donné le gout de visiter .J’adore les montagnes et je rêve de revoir des condors en liberté, Des pareilles régions son un tonique pour l’esprit.Il sera possiblement mon prochain choix de voyage.

  2. Salut! Merci beaucoup pour tous ces articles qui m’aident beaucoup à préparer mon voyage au Pérou! Une petite question, comment aller d’Arequipa au Canyon? Il y a des bus, ou il faut passer par une agence?

  3. Bonjour Madame et Monsieur,

    En train de préparer mon voyage avec ce super site, j’aimerai avoir deux informations concernant le canyon.

    Je souhaiterai le faire sur deux jours avec une nuitée sur place.

    Faut’il mieux réserver sur place le trek et si oui à quel prix?

    Sinon qu’elle organisme sur internet peut on réserver et à quel prix?

    Merci pour vos réponse

    Vincent de Toulouse

    • bonjour Vincent, les tours au Colca se trouvent facilement à Arequipa. Je vous conseille plutôt de comparer sur place car en ligne les prix peuvent être plus élevés (pour le même tour). Les prix varient selon le type d’hébergement que vous choisissez (de mémoire, le prix commence à 90 soles). Il faut savoir que généralement le prix du billet au parc national (70 soles) n’est pas inclus, donc il faut le compter en plus.

  4. Jean-Guy Allaire

    Bonjour Vanessa,

    Qu’en serait-il pour quelqu’un qui a le vertige… Seulement l’autobus d’Arequipa vers le Cañón et une visite de la région sans descendre le canyon? Merci pour tut.

    • Bonjour Jean-Guy,

      Je ne connais pas votre niveau de vertige (ça peut varier énormément selon la personne), donc je vais essayer de vous donner le plus d’information possible. Le paysage n’est pas toujours à pic, mais forcément la route borde le canyon donc on voit en bas. Par contre, les routes sont plus larges et beaucoup moins sinueuses que vers Cusco, clairement ce n’est pas le même niveau! Si vous visitez Cabanaconde ou Chivay, ça devrait aller ce sont des petites villes accessibles en bus. C’est lorsqu’on fait un trek que l’on descend le canyon.

      Ce qui pourrait être plus impressionnant au niveau du vertige c’est la Croix du Condor (proche de Cabanaconde) qui est un fameux point de vue d’où on peut voir les condors. Mais je vous invite à regarder des images pour avoir une idée du site, ce serait dommage de le manquer si vous pouvez le faire, c’est un des grands attraits. 🙂

      Bon voyage

  5. Bonjour !
    Voilà nous allons partir au Pérou et nous allons passer une nuit à Cabanaconde. Le lendemain nous devons prendre le bus à Chivay à 13h.
    Y a t’il un moyen de faire Cabanaconde Chivay en une matinée avec quelques petits arrêts en chemin ?
    Cruz s’en condor, Yanke…
    J’ai du mal à me rendre compte et à trouver des infos =)

    • Bonjour Sohana
      Le trajet entre Cabanaconde et Chivay prend environ 2h en bus local (compagnies Andalucia, Reyna, Milagros).
      Normalement tous les bus s’arrêtent le long de la route mais ce sera important de vérifier sur place avec eux et surtout de demander les horaires (qui peuvent varier énormément). Mais oui, c’est tout à fait faisable, il faut simplement se donner assez de temps (ex: partir vers 8h ou 9h).
      Bon voyage!

  6. Bonjour,
    Merci encore pour votre site très intéressant et pleins d’informations utiles. Nous partons à 7 personnes pour faire un circuit de 3 semaines et demi en passant par Aréquipa. J’aurai pleins de questions à poser tellement nous sommes impatients d’y aller. Peux t-on faire une excursion dans la journée pour voir le Canyon de Colca sans y descendre et voir quand même les condors, les miradors et autres points de vue et faire une petite ballade.
    Merci

    • Bonjour Farid
      oui il y a des excursions de jour depuis Arequipa, elles s’arrêtent inévitablement à la Croix du Condor pour les observer, mais préparez vous les excursions partent tôt, la route est longue!

  7. Bonjour,
    Finalement au vu des différents blogs que j’ai consulté je pense que l’on va faire plutôt en deux étapes : séjourner sur Aréquipa et réserver une nuit ou deux à Chivay afin de visiter les alentours et faire une balade ou deux. Qu’en pensez-vous.

    • C’est de loin une meilleure option 🙂
      En réalité 1 nuit dans le canyon est suffisante (pour faire 2 jours 1 nuit). Si vous comptez faire un trek (par exemple d’un jour dans le canyon) je vous recommande de dormir plutôt à Cabanaconde car c’est le point de départ du chemin. Sinon Yanque, Chivay, c’est très bien.

  8. Bonjour, c’est vraiment super Les informationssur qu’on peut recueillir ici!! Je suis en train de préparer un voyage de 2 semaine au perou en mars. Je veux aller à arequipa voir le Caynon en 2 jours , aller à Cuzco pour le machu pichu et Isla balesta si j’ai le temps…. mais les prob’eme De l’altitudes Me font peur…. à votre avis, suis-je mieux de commencer par Cuzco ou arequipa pour contrer le mal de l’altitude??

    Merci
    Philippe

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